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La magie des marchés de Noël

Le Marché de Noël et des traditions de... (Photo David Boily, La Presse)

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Le Marché de Noël et des traditions de Longueuil regroupe une quarantaine de maisonnettes. Dans certaines, on vend des couronnes de Noël et des décorations pour orner le sapin.

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Martine Bouliane
La Presse

Quelques flocons tombent sur le gazon du parc St. Mark, où se tient le Marché de Noël et des traditions de Longueuil. Les lumières blanches et rouges rendent ce premier vendredi de décembre féérique, ça sent le sapin et les cantiques résonnent sous le petit pavillon du parc. C'est une véritable atmosphère du temps des Fêtes.

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Le Marché de Noël et des traditions de Longueuil regroupe une quarantaine de maisonnettes. Dans certaines, on vend des couronnes de Noël et des décorations pour orner les sapins.

Photo: David Boily, La Presse

Cela me rappelle les marchés de Noël européens. Entre autres, le vaste marché de Prague où des marchands de toutes sortes s'entassent dans de petites cabanes bien alignées et où sont servis le vin chaud et les hot-dogs. La bonne nouvelle: plus besoin de traverser l'océan pour vivre cette sympathique tradition.

L'instigatrice du marché de Noël de Longueuil, Christine Bertrand, a fréquenté les populaires marchés de Prague, de Budapest et de Vienne. L'idée a mûri pendant 10 ans avant de se concrétiser l'an dernier avec le marché organisé par la Corporation des Vieux-Métiers de Longueuil, dans le cadre du 350e anniversaire de la ville.

Le but était déjà d'en faire un événement annuel, un incontournable du temps des Fêtes. «Ce qui m'intéressait, c'était de créer un lieu de rassemblement. Les gens se regroupent pour l'ambiance. Et il y aussi la volonté de revenir aux traditions, de les faire connaître», dit celle qui est aussi la directrice artistique de l'événement.

Plusieurs coutumes de Noël proviennent des contrées germaniques. C'est pourquoi l'Alsace fait partie des trois régions invitées au marché de Longueuil. Le Marché de Noël de Strasbourg est l'un des plus anciens et des plus célèbres de France. Toute la région vibre au rythme du temps des Fêtes, puisque plus d'une centaine de communes en tiennent un, dont Sélestat.

«Nous possédons un livre où se trouve la première mention d'un sapin de Noël, en 1521. C'était le salaire d'un garde forestier qui devait surveiller une forêt de sapins», raconte Isabelle Ferreira, de l'office de tourisme.

Autrefois, et encore aujourd'hui, le marché alsacien est l'endroit où se procurer le nécessaire pour les festivités de Noël. On y trouve du tissu pour parer la table, des sapins naturels, des décorations pour l'arbre et des victuailles à servir aux invités.

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La troupe de danse Les Mutins de Longueuil en pleine représentation.

Photo: David Boily, La Presse

Décorations et couronnes

Le Marché de Longueuil a emprunté cette façon de faire. Dans quelques-unes de la quarantaine de maisonnettes, on vend des couronnes de Noël et des décorations pour orner le sapin. «C'est certain qu'il y a un aspect commercial, mais ce qui se trouve ici, c'est vraiment de l'artisanat», note Nicole Deutsch, directrice générale de l'événement.

Vérification faite auprès des marchands, rares sont ceux dont les produits se fraient un chemin jusqu'aux tablettes des magasins. Au fil des jours, de nouveaux artisans s'ajouteront.

Dans d'autres maisonnettes on trouve des produits gourmands, succulents caramels au chocolat et beignets aux patates. À offrir et à s'offrir sur place. Et à arroser d'un bon vin chaud, pas très épicé. Ou de chocolat chaud pour les petits. Un incontournable des marchés de Noël et une excellente façon de se réchauffer.

On peut visiter le marché en famille. Pendant la soirée, le parc brille de mille feux, mais c'est frisquet. Malgré un mercure qui frôle le zéro, des bottes et l'attirail hivernal, le froid de l'hiver finit par m'atteindre après deux heures. Car on peut étirer sa visite. Le Marché possède un volet culturel qui jumelle musique du temps des Fêtes et danses folkloriques. Le quatuor Quatrissimo divertit les visiteurs avec des airs de Noël. Les membres du groupe ont même emprunté les costumes des chanteurs de cantiques anglais d'un autre siècle.

Pendant leurs spectacles, les danseurs s'échauffent sur la piste à l'ombre du grand sapin haut de 30 pieds. Les spectateurs sont rapidement invités à swinguer avec eux sur des «sets carrés». Même lorsqu'on furète aux étals des maisonnettes, difficile de ne pas taper du pied en écoutant le «calleur». Une façon aussi de contrer le froid.

À compter de demain, les visiteurs du marché pourront se réchauffer au Café des traditions, une nouveauté cette année. Et se régaler de repas chauds québécois traditionnels, tel le ragoût de pattes de cochon. C'est là aussi que se dérouleront les Veillées emmitouflées, avec notamment des spectacles de musique folklorique.

Un condensé de traditions d'ici et d'ailleurs, quoi!

Le quatuor Quatrissimo divertit les visiteurs avec des... (Photo: David Boily, La Presse) - image 3.0

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Le quatuor Quatrissimo divertit les visiteurs avec des airs de Noël. Les membres portent les costumes des chanteurs de cantiques.

Photo: David Boily, La Presse

REPÈRES

Le Marché de Noël et des traditions de Longueuil

Ce marché se tient au parc St. Mark, rue Saint-Charles, dans le Vieux-Longueuil. Il est situé entre les rues Saint-Sylvestre et Saint-Jean. Il sera aussi ouvert du 12 au 14 décembre, puis du 19 au 23 décembre. www.marchenoeltraditions.com Tél.: 450-677-2125

Les Marchés de Noël Joliette-Lanaudière

Une vingtaine de maisonnettes sont installées dans le centre-ville illuminé de Joliette. Les activités culturelles, regroupées sous le vocable des Noëlies, comprennent de l'animation de rue, une exposition au Musée d'art de Joliette et des spectacles en salle. Du jeudi au dimanche jusqu'au 21 décembre, puis du 22 au 24 décembre. www.marchesdenoeljoliettelanaudiere.com

Marché de Noël de la Gare

En plus de ses marchands habituels, le marché de la Gare de Sherbrooke accueille des artistes, des artisans et des commerçants de produits équitables tous les jours jusqu'au 24 décembre. C'est l'endroit où acheter un sapin de Noël et d'autres éléments décoratifs de saison. Les week-ends, de l'animation et des prestations musicales s'ajoutent. www.citedesrivieres.com

Marché de Noël de Trois-Rivières

Dans le parc Champlain, ils seront une vingtaine d'exposants à présenter leurs suggestions de cadeaux dans les petites maisons installées à l'ombre de l'église. Des spectacles en salle et de l'animation extérieure aideront les visiteurs à se mettre dans l'ambiance des Fêtes. Du 11 au 21 décembre. www.marchedenoeldetroisrivieres.qc.ca

Village québécois d'antan

L'attrait touristique de Drummondville illumine ses bâtiments depuis près de 10 ans. Pour une deuxième année, on y tient aussi un marché de Noël du 18 au 31 décembre, à l'exception des 24 et 25 décembre. Près d'une dizaine d'artisans et producteurs vendront leurs produits dans les maisons anciennes du village. www.villagequebecois.com




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