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Montréal revêt ses habits de Noël

Les arbres enrubannés de l'avenue McGill College et,... (Photo: André Tremblay, La Presse)

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Les arbres enrubannés de l'avenue McGill College et, à l'arrière-plan, le fameux sapin de Noël lumineux de la Place Ville-Marie.

Photo: André Tremblay, La Presse

Simon Diotte
La Presse

Des sapins géants, des vitrines datant d'un demi-siècle, des pères Noël à profusion et des couronnes lumineuses. Quand Montréal se pare de ses habits de Noël, c'est toute la ville qui prend une allure festive.

Les passants, entre deux emplettes, ne remarquent pas toujours la beauté des décors qui enjolivent les édifices à bureau et les magasins du centre-ville. Pourtant, plusieurs adresses méritent amplement le déplacement.

 

Depuis huit ans, Pierre Séguin, guide touristique dûment accrédité, prend un plaisir évident à faire découvrir les décorations de Noël dans le centre-ville lors de ses visites guidées à pied. Ses explications détaillées mettent en lumière l'histoire de certains décors et leur symbolique. Le circuit commence dans la ruelle des Fortifications, au Centre de commerce mondial. Sous l'immense verrière de ce complexe, huit personnages grandeur nature retracent l'évolution du père Noël, de saint Nicolas jusqu'au père Noël de Coca-Cola. Grâce aux fiches d'infos, les visiteurs suivent un cours en accéléré sur les origines, assez complexes, de cet habitant du pôle Nord. Sympathique.

On se dirige ensuite vers le parquet du Centre CDP Capital, bureau principal de la Caisse de dépôt et placement du Québec. C'est dans ce vaste espace éclairé par une verrière que l'on accroche chaque année, en hauteur, d'immenses cloches stylisées. «Cet espace ouvert me rappelle la nef d'une église, et les cloches, son carillon. C'est un décor que j'adore, dans l'un des édifices les plus beaux de Montréal», dit M. Séguin.

La conception de ce carillon des fêtes, on la doit à Plus que Noël, une entreprise montréalaise qui se spécialise dans la fabrication de décors de Noël. Et oui, ça existe! «Son fondateur, Yves Guilbeault, travaille à la manière d'un grand couturier. Il conçoit des créations de grande envergure qui habillent les immeubles», explique le guide.

Les années 20

Au complexe Desjardins, changement complet d'atmosphère. Oubliez le décor design des édifices à bureau, ici, on a recréé un village de Noël inspiré du Montréal des années 20. Qu'est-ce qui nous attend? Et oui, le père Noël (le vrai, semble-t-il) et la fée des étoiles! «Une visite incontournable avec des enfants», dit M. Séguin.

Prochaine étape: l'esplanade de la Place Ville-Marie, où un sapin haut de 20 mètres illumine le centre-ville depuis 1966. «Cette sculpture de lumière, conçue par un architecte de New York, est littéralement l'icône de Noël à Montréal. J'ai vu souvent des touristes sabler le champagne... à l'intérieur du sapin», raconte le guide. D'ici, la vue surplombe l'avenue Mcgill College et ses arbres enrubannés de lumière.

Notre balade comporte plusieurs autres arrêts dignes de mention: le sapin habillé de corsages et de bottes à talons hauts du hall d'entrée de la Place Ville-Marie, la gigantesque couronne horizontale du 1000, De la Gauchetière, l'arbre géant de la Place Montréal Trust, le sapin de Noël inversé de la Tour KPMG, la couronne haute de trois étages de l'édifice Domtar et la fameuse vitrine mécanique du magasin Ogilvy, qui a subi un lifting cette année, mais à vous de découvrir le reste, entre deux séances de magasinage.

En décembre, Tours Kaléidoscope organise des visites guidées des décors de Noël plusieurs fois par semaine, à pied ou en autobus. Informations: 514-990-1872 ou www.tourskaleidoscope.com.

Pierre Séguin offre également ses visites guidées, mais il faut se constituer à l'avance un groupe d'au moins 15 personnes. On peut le contacter au 514-931-8583 ou psmontreal@yahoo.ca.

 




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