Le bois exposé à l'extérieur est sujet à de multiples sources de dégradation, qui affectent son apparence et sa résistance à la pourriture. Il faut le protéger contre l'eau, les rayons ultraviolets, la pollution et la saleté. Voici diverses stratégies pour maintenir le bois en bon état.

Yves Perrier (collaboration spéciale) LA PRESSE

Le bois exposé à l'extérieur est sujet à de multiples sources de dégradation, qui affectent son apparence et sa résistance à la pourriture. Il faut le protéger contre l'eau, les rayons ultraviolets, la pollution et la saleté. Voici diverses stratégies pour maintenir le bois en bon état.

 

Quelle est la meilleure protection?


Théoriquement, le meilleur moyen de protéger le bois contre le vieillissement consiste à mettre un scellant antifongique sur le bois et de le recouvrir d'une peinture opaque. C'est la combinaison qui offre la meilleure protection contre les effets des rayons ultraviolets, de l'eau, de l'usure et de la saleté. Cependant, dès que le film de peinture (le feuil) fissure ou que le bois fend et qu'il laisse pénétrer l'eau dans sa masse, la protection antifongique n'est plus efficace et le film de peinture retarde l'assèchement du bois. Ceci favorise alors le développement de champignons et la pourriture du bois. Pour que la peinture soit efficace, il est donc important de ne pas négliger son entretien.

 

Pour voir le bois


Pour plusieurs personnes, le choix du bois comme matériau de construction d'une terrasse ou d'une clôture est d'abord une question d'apparence. On désire un produit d'apparence naturelle. Pour cela, il est essentiel de voir et de sentir les veines du bois, ce que la peinture opaque ne permet pas. Pour voir le bois, il est nécessaire d'utiliser une teinture ou un simple protecteur hydrofuge. Les teintures semi-transparentes à l'alkyle représentent la majeure partie des teintures disponibles sur le marché pour le bois extérieur. Ce sont de bons produits pour les parements extérieurs, mais pour les planchers, la teinture résiste mal à l'usure et elle a tendance à écailler. Après l'application de plusieurs couches, la teinture semi-transparente devient aussi de plus en plus opaque, cachant finalement la beauté du bois comme le fait une peinture, mais sans sa résistance à l'usure. De plus, malgré la présence d'un fongicide dans la teinture à l'alkyle, celle-ci n'est pas un protecteur hydrofuge très efficace, surtout quand le bois fend sous l'action du soleil. Pour les endroits où la neige et l'eau peuvent stagner, comme sur les planches d'une terrasse ou sur les garde-corps horizontaux, il est préférable d'utiliser un scellant hydrofuge avec ou sans colorant.

Les produits hydrofuges

La fonction principale des scellants hydrofuges, avec ou sans colorant, est de le rendre imperméable pour agir contre le développement de la pourriture. Presque tous les scellants hydrofuges pour le bois contiennent des stéarates d'aluminium. Ce produit est un répulsif pour l'eau, il empêche l'eau de pénétrer dans le bois.

 Les produits bas de gamme contiennent généralement une faible concentration de stéarates d'aluminium et de la paraffine. La paraffine crée une pellicule de surface spectaculaire qui fait perler l'eau sur le bois. Malheureusement, elle s'use en quelques mois et laisse ensuite le bois avec très peu de protection. De plus, la cire restante empêche les applications subséquentes de bien pénétrer dans le bois. Ce type de produit peu dispendieux est peu utile pour protéger le bois contre la pourriture.

Les meilleurs scellants hydrofuges sont faits à base d'huile de lin avec stéarates d'aluminium, mais sans paraffine. Le résultat est moins spectaculaire, car l'eau perle moins sur le bois, mais celui-ci est beaucoup mieux protégé contre l'eau.

 Ces produits peuvent être transparents ou semi-transparents. Les produits transparents permettent d'appliquer plusieurs couches sans masquer les veines du bois. Malgré l'application de plusieurs couches de ces produits, ils ne formeront pas de pellicule de surface opaque et sujette à écailler. Pour bien protéger le bois, une application chaque deux ans est recommandée pour faciliter l'entretien et surtout, pour que le produit pénètre dans les petites fissures du bois dès qu'elles se forment.

 Les scellants hydrofuges sont disponibles en plusieurs couleurs, mais l'apparence finale restera plus mate que le fini plus lustré d'une teinture à l'alkyle.

 

Bien nettoyer le bois existant


Pour que l'apparence du bois soit impeccable, celui-ci doit d'abord être débarrassé de toute saleté ou des traces de grisonnement causées par des champignons ou les rayons ultraviolets. Le nettoyage se fait à l'aide de produits conçus à cet effet, qu'on appelle des nettoyeurs-blanchisseurs pour le bois. Il en existe plusieurs sortes, mais certains sont plus caustiques et plus dommageables pour la végétation environnante.

Parmi les produits les moins dommageables, on peut utiliser le nettoyeur Techni-seal avec un minimum de précautions. Il est recommandé d'arroser abondamment les plantes et de les protéger de bâches avant d'appliquer le nettoyeur.

Pour que la solution nettoyante soit efficace, il faut lui donner le temps d'agir et éviter qu'elle sèche avant le brossage. En ce sens, il est préférable de faire ce travail au printemps ou pendant une journée nuageuse. Suivez bien les recommandations des fabricants pour ne pas brûler les plantes. Un brossage avec une brosse à fibres dures (une brosse à plancher) est toujours nécessaire pour bien récurer la surface. Il faut ensuite rincer abondamment le bois, d'où l'importance de protéger les plantes.