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Gazon: couper court ou long?

L'aiguisage annuel des couteaux de la tondeuse est... (PHOTOTHÈQUE LA PRESSE)

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L'aiguisage annuel des couteaux de la tondeuse est essentiel pour l'obtention d'une coupe nette.

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À quelle longueur doit-on tondre le gazon, pour avoir une belle pelouse en santé? «On recommande de laisser la pelouse à 7,5 ou 8 cm de longueur, plutôt qu'à 5 cm, comme auparavant», indique Jean-Pierre Parent, préposé aux renseignements horticoles à l'Espace pour la vie Montréal-Jardin botanique. Le sol demeure ainsi plus frais et l'herbe sèche moins vite.

«De plus, dans les mélanges à gazon à entretien minimal, il y a beaucoup de fétuques fines, qui supportent mal les tailles courtes. Elles n'ont pas de rhizome [large racine], contrairement au gazon en rouleaux de tourbe.» On considère qu'il ne faut pas couper plus d'un tiers du brin d'herbe, poursuit l'horticulteur. «Si on lui enlève la moitié, il perd beaucoup de sa capacité de photosynthèse et cela le stresse. Il ne faut pas trop attendre: lorsque le gazon est à 11 cm, on le coupe.»

Que faire si l'on a négligé la pelouse et qu'elle atteint 13 ou 14 cm? «Le mieux est de la rabattre graduellement, répond M. Parent. On coupe d'abord à 11 cm, puis, quelques jours plus tard, à 8 cm.»

Toutefois, la première coupe de l'année peut se faire à 5 cm, de même que la dernière.

Les couteaux de la tondeuse doivent être aiguisés une fois par saison, préconise l'horticulteur. Sinon, la coupure n'est pas nette, le brin cicatrise mal et présente une pointe brunie, un ou deux jours après la tonte.

Herbicyclage

L'herbicyclage, qui consiste à laisser les résidus de tonte sur place, est une pratique écologique qui permet d'économiser temps et argent. Elle n'est pas destinée aux négligents, cependant: la tonte doit être régulière, car les retailles doivent être légères pour ne pas étouffer la pelouse. «Il y a beaucoup d'azote dans les restes d'herbe, explique M. Parent, et les microorganismes les décomposent rapidement, ce qui les rend assimilables par la pelouse. Avec l'herbicyclage et l'ajout d'un peu de trèfle blanc, on peut, lorsque le fond de terre est bon, se passer de fertilisant.»

L'herbicyclage a également pour mérite de réduire la quantité de déchets ainsi que l'arrosage, car les brins coupés procurent de l'ombre et retiennent l'eau dans le sol. La pelouse est en meilleure santé et les mauvaises herbes ont moins tendance à s'y implanter.

Vous avez une tondeuse manuelle? Voici un des trucs de M. Parent: en passant la machine dans un sens puis dans l'autre sur la même surface, la coupe sera plus égale.




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