Les laveuses à chargement frontal vous laissent de glace? Vous n'êtes pas seul. Environ 40% des Canadiens préfèrent les appareils à chargement par le haut, estime la firme LG Electronics, qui vient de lancer sa version haut de gamme de ce type d'appareil.

Mis à jour le 1er avr. 2011
Danielle Bonneau LA PRESSE

«Les laveuses de l'avenir sont à chargement frontal, croit Frank Lee, directeur des affaires publiques chez LG Electronics Canada. Mais nous ne voulions pas ignorer un important segment de la population qui n'est pas prêt à changer ses habitudes. Nous avons donc décidé d'incorporer certains des avantages des appareils à chargement frontal dans des appareils à chargement par le haut. Par exemple, en enlevant l'agitateur, qui d'habitude fait bouger l'eau dans le tambour, nous avons augmenté la capacité des laveuses de même que la vitesse de rotation, pour un essorage beaucoup plus puissant. L'eau provient dorénavant du haut et est poussée vers le bas pour créer des vagues.»

Autre innovation: les nouvelles laveuses à chargement par le haut, homologuées Energy Star, sont à haute efficacité énergétique. «Cela vaut la peine, quand on achète un produit qui durera plus de 20 ans, de s'assurer qu'il consomme peu d'eau et d'énergie, dit M. Lee. Les laveuses à chargement frontal sont toutefois supérieures à ce niveau. Elles sont aussi plus spacieuses.»

Les prix? Le premier modèle de laveuse à chargement par le haut, avec la sécheuse assortie, lancé ce mois-ci, coûte environ 2500$. À compter du mois prochain, une autre paire sera offerte pour environ 2200$. En ce dernier cas, le chauffe-eau, qui permet d'avoir un cycle hygiénique, ne sera pas intégré dans la laveuse et l'option du séchage à la vapeur ne sera pas offerte dans la sécheuse.

Whirlpool Électroménagers a prouvé, dès l'automne dernier, que des laveuses à chargement par le haut pouvaient avoir chic allure et intégrer la dernière technologie. La laveuse à chargement par le haut de sa nouvelle gamme Vantage est dotée d'un écran tactile à cristaux liquides en couleur et offre un grand nombre d'options pour le soin des tissus. Elle utilise par ailleurs 75% moins d'eau et 73% moins d'énergie qu'une laveuse à chargement par le haut conventionnelle, produite par la même compagnie, avant 2004.

La multinationale estime avoir visé juste. «On voit une tendance vers les appareils à chargement par le haut, de haute efficacité énergétique, car ils offrent les économies d'eau et d'énergie recherchées dans un format ergonomique et familier», indique Valerie Malone, porte-parole de Whirlpool Électroménagers.

Le prix de détail suggéré, pour le duo laveuse-sécheuse Whirlpool Vantage, est de 4400$.