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Un Québécois chez IKEA

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La dernière création de Francis Cayouette pour IKEA: Mandal, une collection de meubles de chambre à coucher en pin massif.

Marc Tison
La Presse
Une étagère conçue par Francis Cayouette pour IKEA.... - image 1.0

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Une étagère conçue par Francis Cayouette pour IKEA.

Trouvez l'intrus. Catalogue Ikea 2008, page 65: créations de Knut Hegberg; de Jon Karlsson; de Francis Cayouette.

 Hé oui, un p'tit gars de chez nous, né à St-Hyacinthe, élevé à Montréal, designer industriel à Copenhague.

 Norrebo, le système de rangement en bouleau massif qui apparaît en page 65, projette ses tablettes en porte-à-faux au-delà de ses fins appuis, comme les ailes entretoisées d'un antique triplan.

 Dans le même catalogue, les pages 122 et 123 sont consacrées à sa dernière création: Mandal, une collection de meubles de chambre à coucher en pin massif. «Il fallait utiliser ce matériau de façon nouvelle et moderne», explique Francis Cayouette. Le pin avait acquis une connotation rustique, «presque country», dit-il. «Le mandat était de lui donner un peu plus d'éclat, avec un produit plus moderne, plus coloré.» Il est très satisfait du «juste équilibre, à la fois très scandinave et contemporain, dans les fonctions et les détails.»

Contrairement à l'assemblage d'angle qui caractérise les commodes en panneaux, Cayouette a proposé ici un difficile assemblage d'abouts - en biseau.

 Les faces des tiroirs et des portes, teintes en noir, forment de sombres - et sobres- rectangles lisérés de pin naturel. Aucune poignée ne vient rompre la régularité du parallélépipède. Une simple échancrure dans leur face permet d'y glisser la main.

 «Les produits d'Ikea sont très axés sur le design mais il y a une grande préoccupation d'économie, commente le créateur. Tout doit être réalisé à coût raisonnable. C'est un défi très intéressant. On fait souvent les projets directement avec les fournisseurs, dans les usines, où on développe les produits en fonction de leurs capacités et de leur outillage.»

 La question piège: Mandal est-il facile à monter? Le designer ne se démonte pas: «Ils sont fait pour être assemblés facilement», lance-t-il en riant.

 Francis Cayouette s'est installé à Copenhague en 1999 avec sa conjointe d'origine danoise, qu'il avait connu à l'École de design industriel de l'Université de Montréal. En 2001, le designer a proposé au géant suédois un premier jouet en bois. «Ils ont pris le produit et ils m'ont pris sous leur aile, parmi leurs designers à l'externe.»

 Ikea occupe près de la moitié de son temps. «J'aime beaucoup travailler avec eux, dit-il. Ce sont des gens dynamiques, positifs, très ouverts aux nouvelles idées.»

 À l'autre pôle de ses activités, il développe pour Normann Copenhagen, un petit éditeur de produits domestiques de haute qualité, des articles de cuisine dont la forme nourrit la fonction, et inversement. «Ce sont des projets qui ont un peu plus d'éclat, qui ont pris plus de temps à développer, où l'énergie est mise sur le design, la qualité, le détail.» Et qui ont gagné des prix internationaux...

La bouteille thermos Magma revêt la forme d'un vase, et devient ainsi un objet décoratif. Sa base triangulaire s'affine vers son sommet en de longues courbes alanguies. On la saisit à pleine main, plus ou moins haut selon la largeur de notre poigne.

 Son dernier projet: une gamme de couteaux de cuisine, dont le manche galbé comble le creux de la main. Ses courbes se prolongent dans le profil de la lame, en un saisissant contraste: «Ça commence avec les formes très rondes, organiques, de la poignée pour devenir très tranchant avec le couteau.»

 La plus fine pointe de l'ergonomie, en quelque sorte...

 Sur Internet: www.unit10design.dk

 




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