Enfin! Les amateurs de jardinage pourront trouver un peu partout cet été l'actée à gros pédicelles, une de nos plus belles plantes indigènes.

Pierre Gingras
Pierre Gingras LA PRESSE

Enfin! Les amateurs de jardinage pourront trouver un peu partout cet été l'actée à gros pédicelles, une de nos plus belles plantes indigènes.

 Jusqu'à maintenant, celle-ci était extrêmement difficile à trouver en pépinière, mais Horticulture-Indigo, producteur-grossiste d'Ulverton, dans l'Estrie, a fait des semis massifs, il y a deux ans, à partir de graines prélevées en nature. Si bien que de nombreux centres de jardin pourront offrir à compter de ce printemps des plants qui donneront des fruits au cours de la belle saison. La floraison printanière des actées est sans grand intérêt, sauf que leurs fruits sont spectaculaires.

 La plus connue, l'actée rouge (Actaea rubra) produit dès le début de juillet des fruits rougeâtres qui peuvent persister aux branches durant deux ou trois semaines si le temps n'est pas trop humide. Dans le cas contraire, ils ont tendance à pourrir. Actaea rubra neglecta est une variante blanche de l'actée rouge mais beaucoup moins intéressante, du moins à mon avis, que sa cousine, l'actée à gros pédicelles.

 Pour sa part, Actaea pachypoda, de son nom scientifique, produit à partir de juillet des fruits d'un blanc immaculé surmonté d'un joli picot noir. Et ses pédicelles, qui retiennent le fruit à la hampe florale, sont d'un rose très foncé. (Les botanistes utilisent parfois le terme pédicelle quand le pédoncule est ramifié.) Beau temps, mauvais temps, ses fruits toxiques conservent leur beauté durant des semaines, souvent jusqu'en septembre. Son feuillage reste beau lui aussi jusqu'à l'automne.

 Rustique en zone 4, l'actée à gros pédicelles aime un sol riche et pousse sans problème en milieu ombragé (comme c'est le cas dans son habitat naturel) ou semi-ombragé. La plante atteint environ 70 à 80 cm et n'exige aucun entretien particulier, si ce n'est un apport annuel de compost.

 Signalons par ailleurs que la maison Gardens North, de North Gowe, en banlieue d'Ottawa, vend des semences de plusieurs espèces d'actées.

 Pour en savoir plus: www.gardensnorth.com