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Une marguerite, une aubergine et une pensée pour 2008!

Ostéospermum «Asti White»... (Photo fournie par Sélections All-America 2008)

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Ostéospermum «Asti White»

Photo fournie par Sélections All-America 2008

Larry Hodgson (collaboration spéciale)
Le Soleil
Petite pensée Skippy XL «Plum-Gold»... (Photo fournie par Sélections All-America 2008) - image 1.0

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Petite pensée Skippy XL «Plum-Gold»

Photo fournie par Sélections All-America 2008

Surprise! Pour 2008 il n'y a que trois gagnants du prix Sélections All-America! Depuis les 75 années que dure cette compétition il y a eu en moyenne 8,91 gagnants par année, avec un minimum de 1 en 1954 et 1976 et un maximum de 32 en 1934.

 Cette compétition, qui se tient à travers l'Amérique du Nord, présente les meilleurs végétaux produits par semences au cours d'une année. Il y a 48 lieux qui font partie du concours, dont les jardins de la compagnie Norseco près de Montréal, et les végétaux gagnants doivent montrer leur supériorité dans les 48 endroits. Il y a aussi 178 jardins de démonstration officiels dont le Jardin botanique Roger-Van den Hende à Québec. Ces jardins ne font pas partie du concours, mais présentent les gagnants au public.

 Une «marguerite»

 L'un des gagnants pour 2008 est l'ostéospermum «Asti White» (Osteospermum «Asti White»), une «marguerite du Cap» aux fleurs blanches et au coeur bleu. Les juges ont noté sa bonne résistance au froid (il tolère le gel) et le fait que ses fleurs restent ouvertes même pendant les journées grises. Aussi, les plants sont très uniformes, atteignant 43 à 50 cm de hauteur et de diamètre. Il faut toutefois le partir à l'intérieur dès la fin de janvier, car il lui faut 17 semaines de culture avant de fleurir, soit deux fois plus que la plupart des annuelles. Il est disponible notamment chez HortiClub (www.horticlub.com).

Une pensée

Le deuxième gagnant est la petite pensée Skippy XL «Plum-Gold» (Viola cornuta Skippy XL «Plum-Gold»). Ce cultivar a mérité son prix pour sa bonne résistance aux étés nordiques et aux hivers du sud. En effet, on le recommande comme annuelle d'été pour les zones 1 à 6 et comme annuelle d'hiver pour les zones 7 à 11. On peut le planter très tôt dans la saison, dès le début de mai, puisqu'il résiste parfaitement aux gels. Il produit une profusion de petites fleurs colorées dès le printemps et résiste bien aux chaleurs de l'été pour continuer de fleurir jusqu'aux neiges. Les fleurs sont très jolies : prune avec un coeur or et de petites «moustaches» noires. Le plant atteint 15 cm de hauteur et 20 cm de diamètre. Il faut 10 semaines entre le semis et les premières fleurs, on peut donc le semer au mois de mars pour une floraison à la fin de mai. Skippy XL «Plum-Gold» est offert, entre autres, chez Park Seed (www.parkseed.com).

Une aubergine

Enfin une aubergine pour nos régions? C'est possible avec le cultivar «Hansel» (Solanum melongena «Hansel»), l'aubergine la plus hâtive jamais développée. Les premiers fruits sont prêts à manger seulement 55 jours après le repiquage, ce qui équivaut aux tomates les plus hâtives. Les fruits sont longs et étroits (plus en forme de courgette que les grosses aubergines traditionnelles), mais de la même teinte pourpre foncé. On peut manger les fruits quand ils sont tout petits, à seulement 8 cm de longueur, mais la chair reste tendre jusqu'à ce que le fruit prenne sa taille finale de 25 cm. Il y a peu de graines et le goût est excellent : tendre et sucré. Même l'épiderme a un goût doux, sans amertume, et il n'est pas nécessaire de l'enlever avant la cuisson. Les fruits sont produits en bon nombre sur un plant compact de 90 cm de hauteur sur 75 cm de diamètre. Traitez cette plante comme une tomate, en la semant à l'intérieur vers le 15 mars. On peut trouver des semences chez Park Seed (www.parkseed.com).

 Notez enfin que les gagnants seront probablement offerts sous forme de plants en caissette dans les pépinières de la région en mai.




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