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Doliques: de prolifiques grimpantes

Les doliques sont des plantes grimpantes prolifiques, comme... (Photo Armand Trottier, La Presse)

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Les doliques sont des plantes grimpantes prolifiques, comme en témoigne cette photo d'une résidante de Boucherville, prise le 15 septembre dernier. Le cultivar utilisé est le «Ruby Moon».

Photo Armand Trottier, La Presse

Pierre Gingras
La fleur du dolique est délicate et émet... (Photo Armand Trottier, La Presse) - image 1.0

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La fleur du dolique est délicate et émet parfois un léger parfum.

Photo Armand Trottier, La Presse

Dans l'univers des plantes légumineuses, les doliques forment leur propre monde. Consommées en grande quantité un peu partout sur la planète, elles restent des plantes méconnues. Même ceux qui en mangent fréquemment ont tendance à les confondre avec les haricots et les fèves. Il est vrai que les doliques ont des liens de parenté très étroits et une grande ressemblance avec ceux-ci. D'ailleurs, dans la plupart des mélanges de légumineuses vendus en conserve, vous trouverez quelques doliques noirs, un des plus connus. On en compte d'ailleurs pas moins de 7000 variétés.

 Chez les amateurs de jardinage d'Europe et d'Amérique du Nord, le dolique est habituellement cultivé à des fins décoratives, même si dans une foule de pays d'Asie, d'Afrique et d'Amérique latine, il est destiné à la consommation humaine et animale, notamment en raison de son exceptionnelle productivité. Même sa racine tubéreuse se mange.

 Cultivé depuis la nuit des temps, notamment en Inde, une de ses terres d'origine (des auteurs soutiennent qu'il nous viendrait aussi d'Afrique tropicale), Dolichos lablab a connu plusieurs changements d'appellation scientifique au cours des récentes année. Dolichos est un terme d'origine grecque signifiant long, une allusion à ses cosses, mais la signification du mot lablab reste plutôt obscure. Certains soutiennent qu'il s'agit du nom de la plante en hindi. En français, on parle de dolique d'Égypte.

 Plante grimpante et volubile, le dolique d'Égypte pousse souvent à une vitesse phénoménale, à partir de la mi-juin quand le temps devient chaud. Il peut même atteindre 8 ou 9m, comme on peut le constater sur la photo ci-haut. Il convient bien pour cacher les rampes de balcon ou une clôture, par exemple. Il s'agrippe facilement aux treillis, tonnelles et murs, mais exige un support pour assurer son ascension.

 Le dolique a cependant beaucoup plus à offrir qu'une verdure luxuriante. Ses feuilles sont habituellement veinées de rouge foncé et se couvrent souvent d'une jolie teinte rougeâtre. Il produit d'innombrables grappes de fleurs rose foncé, parfois blanches ou dans divers tons de rose selon les quelques cultivars offerts. Ces fleurs se transforment rapidement en jolies cosses plates de couleur bourgogne, très décoratives, qui perdurent jusqu'en fin de saison.

Grande résistance à la sécheresse

 Les doliques peuvent être semés en pleine terre à partir de la mi-mai, quand le sol est chaud. On conseille de tremper les graines durant 24 heurs avant le semis. Il faudra attendre au moins une semaine avant la germination, parfois une vingtaine de jours. Plusieurs pépinières et jardineries vendent aussi des plants qu'on place à 30cm les uns des autre pour obtenir une végétation dense. La plante annuelle apprécie le plein soleil mais se contente d'un sol ordinaire, sinon pauvre car ses racines possèdent des nodules qui extraient l'azote de l'air pour le fixer dans le sol. Le dolique d'Égypte est une plante qui résiste très bien à la sécheresse.

 Une suggestion: pourquoi ne pas planter quelques graines de dolique asperge dans votre potager. Ils poussent facilement et produisent des fruits qui ressemblent à des haricots verts très fins et très longs. Ils peuvent atteindre 30cm de longueur et parfois même le double. Ils sont souvent offerts dans les épiceries asiatiques et leur goût rappelle effectivement l'asperge. On peut en obtenir dans plusieurs catalogues, notamment chez Oriental vegetable seeds (www.evergreenseeds.com) qui en compte une dizaine de variétés ainsi que Johnny Selected Seeds (www.johnnyselectedseeds.com), la maison Burpee (www.burpee.com) et probablement bien d'autres.

 




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