(Jérusalem) Le chef de la diplomatie israélienne Yaïr Lapid s’est entretenu dimanche soir avec le ministre palestinien des Affaires civiles Hussein al-Sheikh, a indiqué ce dernier sur Twitter, marquant la première rencontre officielle connue de M. Lapid avec un dirigeant palestinien.

Publié le 23 janvier
Agence France-Presse

« J’ai rencontré ce soir le ministre israélien des Affaires étrangères et nous avons discuté de différentes questions politiques et des relations bilatérales », a affirmé Hussein al-Sheikh, sans préciser où la rencontre avait eu lieu.

Interrogé par l’AFP, le ministère israélien des Affaires étrangères a de son côté décliné tout commentaire sans démentir la tenue de la rencontre.

Fin décembre, le président palestinien Mahmoud Abbas avait rencontré le ministre israélien de la Défense Benny Gantz lors d’une visite en Israël. Il s’agissait de la première fois depuis 2010 que M. Abbas se rendait dans l’État hébreu pour une rencontre officielle avec un membre du gouvernement israélien.

Dans la foulée de l’arrivée au pouvoir en juin dernier du gouvernement de coalition mené par Naftali Bennett, des ministres israéliens – dont M. Gantz – avaient cependant rendu visite à Mahmoud Abbas à Ramallah, siège de l’Autorité palestinienne, en Cisjordanie occupée.  

Dans son tweet dimanche, Hussein al-Sheikh a ajouté avoir « mis en avant le besoin d’un horizon politique entre les deux parties, basé sur le droit international », en référence notamment aux résolutions de l’ONU sur le conflit israélo-palestinien.

Après la visite en décembre de M. Abbas en Israël, l’État hébreu avait approuvé une série de « mesures de confiance » avec l’Autorité palestinienne comme l’octroi de 600 permis supplémentaires permettant à des hommes d’affaires palestiniens de se rendre en Israël, et la régularisation de 6000 Palestiniens vivant dans un secteur de Cisjordanie sous contrôle israélien.