(Jérusalem) Le ministre israélien de la Défense Benny Gantz a estimé samedi que l’Iran pourrait être responsable de l’explosion qui a touché un navire israélien dans le golfe d’Oman.

Agence France-Presse

Le MV Helios Ray, un bateau israélien transportant des véhicules, effectuait le trajet entre Dammam, ville portuaire de l’est de l’Arabie saoudite, et Singapour, au moment de l’explosion jeudi au nord-ouest d’Oman, selon Dryad Global, une société spécialisée dans la sécurité maritime.

« L’emplacement du bateau, relativement proche de l’Iran à ce moment, peut laisser penser qu’il s’agit des Iraniens, mais c’est quelque chose qu’il faut continuer de vérifier », a déclaré M. Gantz, interrogé sur la chaine publique israélienne Kan.

« C’est une première estimation qui prend en compte la proximité (avec le territoire iranien, NDLR) et le contexte, c’est ce que je pense ».

Malgré ses démentis, l’Iran est accusé par Israël, son ennemi juré, de chercher à se doter de l’arme atomique.

Et l’État hébreu a qualifié de « menace » la décision de l’Iran cette semaine de restreindre les inspections de son programme nucléaire par l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), faute d’avoir obtenu la levée des sanctions américaines.

Dans ce contexte de tensions accrues entre Israël et la République islamique, Dryad Global a également suggéré que l’Iran pourrait être responsable de l’explosion.

« Alors que les détails de l’incident restent flous, il y a une possibilité réaliste que l’évènement soit le résultat d’une activité […] de l’armée iranienne », a indiqué la société.

Par ailleurs, « l’Iran craint de plus en plus l’amélioration des relations entre Israël et les États du Golfe », a ajouté Dryad Global en référence aux récents accords de normalisation entre l’État hébreu et des pays comme les Émirats arabes unis ou Bahreïn.

Le Bureau des opérations commerciales maritimes du Royaume-Uni a lui fait part de l’explosion, indiquant que « des enquêtes sont en cours ».  

L’explosion a fait « deux trous d’environ un mètre et demi de diamètre », a rapporté à Kan le propriétaire du navire, l’homme d’affaires israélien Rami Ungar. Il a précisé qu’aucune victime n’était à déplorer parmi l’équipage et que le moteur n’avait pas été endommagé.

Il n’est « pas encore clair » si l’explosion « a été causée par un tir de missile ou des mines fixées au bateau », a-t-il ajouté. Le bateau devait être amarré samedi dans un port émirati, selon son propriétaire.