(Washington) Les États-Unis tablent sur un retrait militaire supplémentaire d’Afghanistan au gré des progrès des négociations de paix interafghanes, pour passer potentiellement sous les 5000 soldats, a indiqué lundi le Pentagone.

Agence France-Presse

« Au cours des quatre prochains mois, les États-Unis continueront à réduire leurs effectifs militaires en Afghanistan sur la base de la situation dans le pays », a indiqué le département américain de la Défense dans un communiqué.

« Notre trajectoire actuelle prévoit que le nombre de militaires américains en Afghanistan soit inférieur à 5000 d’ici la fin novembre », précise le document.

« Comme toujours, ces retraits restent soumis à conditions et seront mis en œuvre après consultation du Congrès et en coordination directe avec nos alliés et partenaires de l’OTAN », a ajouté le Pentagone. « La présence militaire américaine en Afghanistan reste centrée sur des capacités, non des chiffres ».

Le Pentagone explicitait ainsi des déclarations du secrétaire américain de la Défense, Mark Esper, qui avait semblé annoncer un retrait samedi.

PHOTO OLIVIER DOULIERY, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Le secrétaire américain de la Défense, Mark Esper

« Nous descendons à un chiffre inférieur à 5000 avant la fin novembre », avait déclaré M. Esper, ajoutant que le Pentagone devrait auparavant s’assurer que les États-Unis ne sont pas « menacés par des terroristes venant d’Afghanistan ».

Dans une entrevue au site d’information Axios, le président Donald Trump avait évoqué la semaine dernière le chiffre de « 4000 à 5000 » soldats « d’ici les élections de novembre ».

Les États-Unis déploient actuellement 8600 soldats en Afghanistan, conformément à un accord bilatéral signé le 29 février à Doha entre Washington et les talibans. En vertu de ce texte, l’ensemble des troupes étrangères doivent avoir quitté l’Afghanistan au printemps 2021, en échange d’engagements sécuritaires des insurgés.