(Beyrouth) Des affrontements opposant les forces du régime syrien aux djihadistes du groupe État islamique (EI) ont fait une cinquantaine de morts en 48 heures dans le centre désertique du pays en guerre, a rapporté samedi une ONG.

Agence France-Presse

Dans la province de Homs (centre), les combats et les frappes de l’aviation russe, qui intervient en soutien au pouvoir du président syrien Bachar al-Assad, ont tué 20 combattants prorégime et 31 djihadistes, a précisé l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH). Un précédent bilan faisait état d’une quarantaine de morts.

« Les combats ont été déclenchés dans la nuit de jeudi à vendredi avec un assaut djihadiste contre des positions du régime » près de la localité de Soukhna, dans le désert central syrien, selon le directeur de l’OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Depuis sa défaite en Syrie en mars 2019, l’EI mène régulièrement des attaques meurtrières, notamment dans le vaste désert qui s’étend de la province centrale de Homs à celle de Deir Ezzor (est).

À la mi-mai, l’OSDH avait accusé l’EI d’avoir exécuté par balle 11 personnes en deux jours, principalement des combattants du régime, sur une route désertique dans l’Est du pays.

Les attaques des djihadistes en Syrie ciblent aussi bien l’armée syrienne et ses alliés que les forces kurdes, longtemps soutenues par Washington dans leur lutte anti-EI.

Après avoir autoproclamé en 2014 un « califat » à cheval sur la Syrie et l’Irak, l’EI a enchaîné les défaites dans les deux pays avant d’être mis en déroute.

La guerre en Syrie, déclenchée en 2011 avec la répression de manifestations prodémocratie par Damas, a fait plus de 380 000 morts.

Elle s’est progressivement transformée en un conflit complexe impliquant une multitude de belligérants, parmi lesquels des groupes djihadistes et des puissances étrangères.