(Qamichli) Au moins six civils ont été tués et 22 blessés lundi dans trois attentats simultanés à Qamichli, ville à majorité kurde du nord-est de la Syrie, selon une source sécuritaire kurde et l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

Agence France-Presse

Ces attaques n’ont pas été revendiquées dans l’immédiat. Plus tôt, le groupe État islamique a en revanche revendiqué une attaque dans laquelle un prêtre de l’Église arménienne catholique et son père ont été tués alors qu’ils se rendaient de Qamichli vers la ville de Deir Ezzor (est).

Selon l’OSDH, qui dispose d’un vaste réseau de sources en Syrie, deux voitures et une moto piégées ont explosé à Qamichli, dont une dans un marché animé et l’autre près d’une école.

Un correspondant de l’AFP a vu une colonne de fumée s’élever au-dessus de deux sites tandis que des secouristes se pressaient au milieu de la foule pour transporter les morts et les blessés.  Des forces de sécurité tentaient d’empêcher les passants de s’approcher des lieux touchés par les explosions.

Des volontaires de la défense civile s’activaient pour tenter d’éteindre les flammes tandis qu’une remorqueuse soulevait les carcasses de véhicules calcinés, selon la même source.

Ces attentats interviennent quelques heures après la revendication par le groupe EI du massacre par des hommes armés d’un prêtre catholique de la ville et de son père, alors qu’ils se dirigeaient vers Deir Ezzor pour superviser les travaux de restauration d’une église dans cette ville anciennement sous le contrôle de l’EI.

L’Œuvre d’Orient, une organisation catholique qui défend les chrétiens d’Orient, a condamné « l’attentat terroriste perpétré contre le Père Joseph Hanna Ibrahim », un prêtre « particulièrement actif sur les projets de reconstruction et d’accueil des populations réfugiées dans l’est de la Syrie », et qui se rendait sur un chantier de l’association.

Série d’attentats

L’association a également condamné les trois explosions « qui ont eu lieu à proximité des églises de Qamichli » – sans fournir plus de détails – et appelé la communauté internationale et les autorités kurdes et syriennes à « assurer la sécurité des communautés chrétiennes ».

Plus d’un million de chrétiens vivent en Syrie.  

Les forces kurdes contrôlent la majorité de la ville de Qamichli tandis que les forces du régime syrien tiennent l’aéroport et la plupart des quartiers arabes.

Tout au long du conflit qui déchire la Syrie depuis 2011, la ville de Qamichli, dominée par les forces kurdes, a été le théâtre d’attentats meurtriers, dont certains revendiqués par l’EI.

En juillet 2016, au moins 44 personnes ont péri dans une attaque suicide revendiquée par l’EI.  Un policier de la police kurde des Assayech a été tué en août 2019 dans un attentat revendiqué par l’EI.

Vaincu en mars par les forces kurdes soutenues par une coalition internationale dirigée par les États-Unis, l’EI conserve des cellules dormantes dans les régions syriennes anciennement sous son contrôle.  

Les forces kurdes détiennent par ailleurs des milliers de djihadistes et membres de leurs familles dans des centres et camps du nord-est syrien.

La guerre en Syrie a fait plus de 370 000 morts en huit ans et déplacé plusieurs millions de personnes.