(Washington) Le nouveau chef du groupe armé État islamique (EI), qui a succédé à Abou Bakr al-Baghdadi après sa mort lors d’une opération américaine, est un «parfait inconnu», a déclaré un haut responsable américain.

Agence France-Presse

L’organisation a annoncé la semaine dernière la désignation d’Abou Ibrahim al-Hachemi al-Qourachi comme successeur, en menaçant les États-Unis de venger la mort de son chef, fin octobre en Syrie.

Dans la foulée, le président Trump avait assuré dans un tweet que Washington savait «exactement qui il est».

Mais selon ce haut responsable américain qui s’est exprimé mercredi devant quelques journalistes sous couvert d’anonymat, l’analyse des réseaux sociaux montre que même les partisans de l’EI ne savent pas grand chose du nouveau dirigeant.

«On dirait que cet homme est un parfait inconnu», a-t-il dit.

«Du peu que l’on sait à son sujet, nous ne sommes pas impressionnés. Et s’il est en Irak ou en Syrie, nous pensons qu’il ne sera pas encore longtemps de ce monde», a-t-il prévenu.

Le responsable n’a pas souhaité en dire plus, notamment si Abou Ibrahim al-Hachemi al-Qourachi avait déjà été, comme son prédécesseur, détenu par les forces américaines.

Depuis qu’il s’était autoproclamé en 2014 «calife» d’un territoire qui a compté jusqu’à sept millions d’habitants, à cheval entre l’Irak et la Syrie, Baghdadi était devenu l’homme le plus recherché du monde.