(Jérusalem) Le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou a assuré lundi sur son compte Twitter que «l’État d’Israël ne sera pas un État religieux», en réponse au souhait exprimé par un député de voir le pays régi par la loi juive.  

Agence France-Presse

Le député israélien Betzalel Smotrich, chef d’une formation nationaliste religieuse qui convoite le poste de ministre de la Justice, a déclaré plus tôt lundi que le pays devrait être régi par «les lois de la Torah», comme au temps de la Bible.

Incapable de former une coalition après les élections du 9 avril dernier, le premier ministre Benyamin Nétanyahou a obtenu que le nouveau parlement vote sa dissolution. Un nouveau scrutin sera organisé le 17 septembre.  

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Betzalel Smotrich

Dimanche, Benyamin Nétanyahou a limogé les ministres de l’Éducation (Naftali Bennett) et de la Justice (Ayelet Shaked), qui n’ont pas réussi à se faire réélire en avril dernier au Parlement.  

Betzalel Smotrich, dont le parti Foyer juif est membre de la coalition actuelle, a clairement fait savoir qu’il aspirait à reprendre le portefeuille de la Justice.  

«Je voudrais qu’à long terme, l’État d’Israël soit régi par les lois de la Torah» (la Bible), a indiqué lors d’une interview à la radio publique Kan celui qui co-dirige la liste «Droite unie».  

Cette liste regroupe deux partis religieux nationalistes et a remporté cinq sièges aux législatives d’avril. Elle devait rejoindre la coalition de M. Nétanyahou.  

La cheffe du parti de gauche, Meretz, a pour sa part demandé au procureur général d’empêcher la nomination future de M. Smotrich au poste de ministre de la Justice. «Il y a un risque réel que le ministère de la Justice soit utilisé pour mettre en péril la démocratie israélienne», a écrit Tamar Zandberg.

De son côté, Avigdor Lieberman, le chef du parti laïc nationaliste Israël Beiteinou, l’un des partenaires potentiels de M. Nétanyahou qui a fait échouer la coalition, a assuré que son parti «empêcherait que l’État devienne un État dirigé par les lois religieuses».

M. Smotrich, lui-même juif orthodoxe, a toutefois déclaré qu’un tel changement ne dépendait pas de sa volonté mais de celle du peuple juif. Se référant aux rois bibliques d’Israël, il a exprimé l’espoir que le pays redevienne comme «à l’époque des rois David et Salomon».  

Il a également précisé que la règle religieuse qu’il envisageait serait «conforme aux temps, aux défis, à l’économie et au comportement de la société en 2019».