Décès du Grand rabbin d'Iran

Le Grand rabbin Youssef Hamadani Cohen, chef spirituel de la petite communauté... (Photo AP)

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Agence France-Presse
Téhéran

Le Grand rabbin Youssef Hamadani Cohen, chef spirituel de la petite communauté juive d'Iran, est décédé samedi des suites d'une maladie, ont rapporté lundi les médias iraniens.

Selon l'agence Fars, le Grand rabbin Hamadani occupait ce poste depuis 1994.

La chaîne de télévision en anglais Press-TV a précisé que le Grand rabbin, qui a été enterré dimanche à Téhéran, était malade depuis plusieurs années. Il a été remplacé par Mashallah Golestani Nejad, a-t-elle ajouté.

Le député représentant la communauté juive au Parlement, Siamak Moreh Sedgh, a précisé à l'agence officielle Irna que le Grand rabbin s'était retiré de la gestion des affaires de la communauté en 2006, souffrant de la maladie d'Alzeihmer.

Selon Irna, il était âgé de 100 ans.

Les juifs iraniens étaient entre 80 000 et 100 000 avant la Révolution islamique de 1979, mais un grand nombre d'entre eux a ensuite quitté le pays. En 2011, sur une population de 75,2 millions d'habitants, un recensement comptabilisait 8756 personnes de confession juive, principalement installées à Téhéran, Ispahan (centre) et Shiraz (sud-est).

Les juifs sont reconnus comme une minorité religieuse en Iran, avec les chrétiens et les zoroastriens, et ont un député au Parlement. Leurs représentants assurent être bien intégrés à la société iranienne, à majorité chiite, malgré certaines discriminations comme l'impossibilité d'accéder aux hautes fonctions publiques.

La communauté juive gère des écoles, une bibliothèque et un hôpital, en partie financé par des fonds publics, à Téhéran.

L'élection du modéré Hassan Rohani à la présidence en juin 2013 a fait naître de nouveaux espoirs au sein de la communauté, après le double mandat de son prédécesseur conservateur Mahmoud Ahmadinejad, qui avait notamment qualifié l'Holocauste de «mythe».

M. Rohani et son chef de la diplomatie, Mohammad Javad Zarif, avaient créé la surprise en septembre 2013 en souhaitant une bonne année à la communauté juive pour le Nouvel an. Les deux responsables ont également condamné l'Holocauste.




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