Le président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva s'est entretenu samedi à Ryad avec le roi Abdallah lors de première visite d'un chef d'Etat brésilien en Arabie saoudite, ont déclaré des responsables.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Les deux dirigeants se sont rencontrés pour des discussions suivies d'un dîner au palais royal et devaient conclure une série d'accords couvrant les relations politiques, commerciales et culturelles.

Le président était arrivé dans la journée à Ryad accompagné d'une importante délégation d'hommes d'affaires qui espèrent explorer les possibilités d'investissements et d'échanges commerciaux entre les deux pays.

La firme publique pétrolière brésilienne Petrobras doit notamment signer un accord de coopération avec une compagnie saoudienne, Modern Chemicals, selon un responsable brésilien.

Le président Lula a aussi rencontré le secrétaire général du Conseil de coopération du Golfe (CCG), Abdourrahman al-Attiyah, un groupe de six pays qui cherche à conclure un accord de libre échange avec le Mercosur sud-américain.

Le CCG comprend l'Arabie saoudite, Bahreïn, les Emirats arabes unis, le Koweït, Oman et le Qatar.

Un des domaines explorés par les Saoudiens est celui des investissements dans l'agriculture au Brésil, Ryad cherchant à acquérir ou louer des terres à l'étranger pour renforcer sa sécurité alimentaire.

Dimanche, au deuxième et dernier jour de la visite, deux accords doivent être signés, l'un entre Petrobras et une société minière saoudienne et l'autre entre deux sociétés pharmaceutiques pour la production d'insuline en Arabie.

L'Arabie saoudite est le principal marché pour les produits brésiliens au Moyen-Orient avec un flux annuel commercial de 5,5 milliards de dollars.

Mais la visite de Lula à Ryad a également pour objectif stratégique un rapprochement avec les pays arabes et notamment les monarchies du Golfe, avait indiqué à Brasilia le porte-parole de la présidence, Marcelo Baumbach.

L'Arabie est la première étape d'une tournée qui conduira ensuite le président brésilien en Chine et en Turquie.