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Des centaines de milliers de pèlerins commencent le hajj de La Mecque

Des centaines de milliers de pèlerins se sont rendus samedi sous haute... (Photo: Reuters)

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Agence France-Presse
Mina

Des centaines de milliers de pèlerins se sont rendus samedi sous haute surveillance dans la vallée de Mina, près de la Mecque, pour passer une journée de prière et de recueillement marquant le début des rituels du hajj.

Portant l'Ihram blanc, deux pièces de tissu non cousues couvrant le corps, les pèlerins parcouraient à pied ou en bus la dizaine de kilomètres séparant la ville sainte de la vallée de Mina. Les autorités saoudiennes ont annoncé officiellement que 1,7 million de fidèles étrangers participaient cette année au hajj tandis que, selon la presse locale, le nombre total de pèlerins, Saoudiens et résidents du royaume inclus, pourrait atteindre les trois millions.

Les processions d'hommes et de femmes regroupés par nationalité ou langue descendaient vers la vallée sous l'oeil du personnel de sécurité, quelque 100 000 hommes mobilisés pour éviter toute bousculade comme celles qui ont endeuillé le pèlerinage dans le passé ou tout attentat.

 

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Selon l'agence de presse officielle saoudienne SPA, «les foules s'avançaient sans problème et de manière fluide vers Mina».

La vallée est recouverte de milliers de tentes blanches destinées à abriter les pèlerins à la veille du point culminant du hajj, la prière sur le mont Arafat, dimanche.

Le dispositif de santé est également considérable, avec 24 hopitaux de campagne d'un total de 4 000 lits, 140 centres de soins, 150 ambulances et 11 000 personnels, selon le ministère de la Santé.

Sur le chemin, où de l'eau potable leur est offerte, les pèlerins chantaient «Labbayka Allhaoumma Labbayk» (nous répondons à Ton appel, O Dieu), une phrase que les fidèles récitent en choeur tout au long du hajj pour affirmer leur obéissance à la volonté divine.

Des hélicoptères américains S-92 équipés de systèmes techniques ultra-modernes, dont des instruments de vision nocturne, sillonnaient les airs.

Mis à la disposition des forces saoudiennes pour la première fois dans l'histoire du hajj, ils doivent contribuer à assurer la sécurité d'un rassemblement énorme à la merci de bousculades et incendies, mais aussi menacé par le terrorisme dont le royaume a souffert pendant des années.

«Le terrorisme n'est pas fini», avait averti vendredi le prince Nayef Ben Abdel Aziz, ministre de l'Intérieur, ajoutant : «Nous n'avons aucune information (sur une menace d'attentat), mais nous devons nous y préparer pour ne pas être pris de court».

Dimanche, les pèlerins se dirigeront vers le mont Arafat, appelé aussi Mont de la Miséricorde, une colline où ils resteront longtemps à prier et implorer le pardon de Dieu pour le temps fort du hajj.

Les fidèles reviendront ensuite à Mina immoler un mouton en souvenir du sacrifice que faillit accomplir Abraham en voulant tuer son fils sur ordre de Dieu. Ce rituel marque le début de la fête d'Al-Adha, célébrée cette année lundi.

Ils passeront deux autres journées à Mina pour le rite final, la lapidation de Satan, qui consiste à lancer 21 cailloux sur chacune des trois stèles symbolisant le diable, aujourd'hui transformées en trois blocs de béton de 25 m de haut.

Les rituels de la lapidation ont été le cadre de plusieurs bousculades meurtrières qui ont fait 364 morts en 2006, 251 en 2004 et 1.426 en 1990.

Pour prévenir une nouvelle catastrophe, les autorités ont fait construire sur le site des ponts à trois niveaux.

Le rituel de la lapidation terminé, les fidèles doivent se rendre à la Grande Mosquée de La Mecque pour un «tour d'adieu» à la Kaaba, édifice cubique dans lequel est incrustée la Pierre noire, relique sacrée des musulmans.

Le hajj est l'un des cinq piliers de l'islam que tout musulman, selon le Coran, se doit de faire au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens.




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