(Kiev) Le chef de l’État ukrainien Volodymyr Zelensky a appelé lundi l’Union européenne à rester unie face à la Russie, dans un entretien avec le président du Conseil européen et après des déclarations controversées de responsables allemands.

Mis à jour le 24 janvier
Agence France-Presse

Dans la soirée, le président ukrainien a également appelé sur Telegram à « ne pas paniquer » et assuré que la situation était « sous contrôle » dans l’Est, où l’armée ukrainienne combat des séparatistes prorusses et où le Kremlin l’a accusée de préparer une offensive.

PHOTO PRÉSIDENCE UKRAINIENNE, VIA AGENCE FRANCE-PRESSE

Le président Volodymyr Zelensky déposant des fleurs au pied d’un monument aux Ukrainiens morts pour leur pays. Les noms de 54 militaires, morts au cours des différentes années de la guerre dans l’est du pays, ont été lus à voix haute lors de la cérémonie, à Kiev, le 20 janvier 2022. ..

Lors de sa conversation avec le président du Conseil européen Charles Michel, M.  « a souligné que, pour l’Ukraine, il était important de préserver l’unité de tous les pays membres de l’UE quant à la protection de la souveraineté et de l’intégrité territoriale » de son pays, sur fond de crainte d’une invasion russe, selon un communiqué de la présidence ukrainienne.

« L’Ukraine ne cèdera pas aux provocations, mais, au contraire, elle gardera son calme avec ses partenaires », a-t-il ajouté

Faisant écho aux propos de M. Zelensky, le patron du Conseil de sécurité ukrainien, Oleksiï Danilov, a lui aussi estimé que la « situation est totalement sous contrôle ». Il a dit « ne voir aucune raison d’affirmer qu’une attaque de grande envergure » contre l’Ukraine était en préparation, malgré les mouvements de troupes russes.

Il a également souligné que Kiev « ne compte attaquer personne », en référence aux accusations de Moscou quant à une éventuelle offensive contre les séparatistes.

Amiral allemand envoyé à la retraite

Ces déclarations font suite au tollé suscité par le chef de la Marine allemande, qui a qualifié d’« ineptie » l’idée selon laquelle la Russie pourrait envahir l’Ukraine et estimé que le président russe Vladimir Poutine « méritait probablement » le respect.

PHOTO INSTITUT MANOHAR PARRIKAR, VIA REUTERS

Le vice-amiral de la marine allemande Kay-Achim Schoenbach a été forcé de démissionner après ses remarques sur le conflit Ukraine-Russie lors d’une conférence sur la « stratégie indo-pacifique de l’Allemagne » à l’Institut Manohar Parrikar d’études et d’analyses de la défense (MP-IDSA) à New Delhi, en Inde, le 21 janvier 2022.

L’irritation du gouvernement ukrainien est également alimentée par le refus persistant de l’Allemagne de livrer des armes à l’Ukraine, une position que ce pays juge à même d’« encourager » la Russie.

Ces prises de position ont provoqué la colère de beaucoup d’Ukrainiens, dont le maire de Kiev et ancien champion du monde de boxe Vitaly Klitschko, une célébrité en Allemagne où il a vécu des années.

Ça ressemble à la trahison d’un ami. Ma question au gouvernement allemand est donc : de quel côté êtes-vous ? Êtes-vous du côté de la liberté et donc du côté de l’Ukraine ? Ou vous tenez-vous aux côtés de l’agresseur ?

Le maire de Kiev, Vitaly Klitschko sur Facebook.

« Aux yeux des Ukrainiens, l’Allemagne devient de plus en plus le complice de l’agresseur » russe et « c’est une vraie catastrophe » pour les relations avec Berlin, a de son côté jugé dans une tribune l’influent site internet Evropeïska Pradva, spécialisé dans la politique internationale.

Les États-Unis, le Royaume-Uni et les pays baltes ont pour leur part annoncé l’envoi d’armes à l’Ukraine. Traditionnellement réticente, depuis la Seconde Guerre mondiale, à tout engagement militaire, l’Allemagne considère que ce type de soutien ne ferait qu’aggraver les tensions.