(Kiev) Le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, a qualifié mardi la Russie d’« obstacle » à la paix en Ukraine, accusant Moscou de déstabiliser la région de la mer Noire.

Agence France-Presse

« Nous appelons la Russie à mettre fin à son occupation de la Crimée et à arrêter de prolonger la guerre dans l’est de l’Ukraine et ses activités déstabilisatrices en mer Noire et le long des frontières ukrainiennes », a affirmé M. Austin.

« La Russie a commencé cette guerre et la Russie fait obstacle à sa résolution pacifique », a-t-il ajouté, lors d’une rencontre à Kiev avec son homologue ukrainien, Andriï Taran.  

Manipulation par Moscou

L’Ukraine est confrontée depuis 2014 à une guerre avec des séparatistes prorusses, largement vus comme manipulés par Moscou. Ce conflit, qui a éclaté quelques semaines après l’annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie, a fait plus de 13 000 morts.

M. Austin effectue actuellement une visite autour de la mer Noire. Il s’est déjà rendu lundi en Géorgie, une autre ex-république soviétique souhaitant comme l’Ukraine rejoindre l’OTAN. Il se rendra ensuite en Roumanie, déjà membre de l’Alliance.

Il a soutenu mardi que cette tournée était importante pour renforcer la coopération des pays de la région face aux activités de la Russie.

« Cette région demeure cruciale pour nous », a-t-il déclaré, alors que plusieurs pays occidentaux s’inquiètent d’un désintérêt croissant de Washington à l’égard du Vieux continent au profit de la zone indopacifique.  

Son homologue ukrainien, Andriï Taran, a dit faire toujours confiance aux États-Unis.

« Nous n’avons aucun doute quant au soutien de notre partenaire stratégique. Les États-Unis comprennent l’importance du combat de l’Ukraine pour son indépendance et pour repousser l’agression russe », a déclaré M. Taran.  

Plus tard dans la journée, Lloyd Austin a été reçu par le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui a salué les États-Unis comme « le principal partenaire de l’Ukraine dans le domaine de sécurité et de défense », selon un communiqué de son service de presse.

« Merci à vous et au président Biden pour votre soutien continu de l’Ukraine, de notre souveraineté et de notre intégrité territoriale », a déclaré lors de cette rencontre M. Zelensky, cité dans le communiqué.

Fin août, M. Zelensky et M. Taran s’étaient rendus à Washington, où le président Joe Biden leur avait promis de soutenir l’Ukraine face à la Russie.

M. Zelensky était reparti avec la promesse de 60 millions de dollars d’aide militaire supplémentaire, en particulier des missiles anti-char. Une partie de cette aide a été livrée lundi à Kiev.  

Réformes anticorruption

Selon Joe Biden, depuis 2014, les États-Unis ont alloué au moins 2,5 milliards de dollars d’aide aux forces armées ukrainiennes, dont plus de 400 millions rien qu’en 2021.

En échange, Washington insiste pour que Kiev approfondisse sérieusement les réformes dans son armée et son industrie militaire, en particulier pour éliminer la corruption, qui reste endémique en Ukraine, considérée comme le pays le plus pauvre d’Europe.

La quête d’une meilleure gouvernance en Ukraine est un objectif porté par les Occidentaux depuis des années. Ces réformes sont censées mener à une collaboration renforcée avec l’OTAN, à laquelle Kiev souhaite adhérer, au grand dam de Moscou.

Mais Européens et Américains ont jusqu’ici montré peu d’entrain à accélérer l’intégration ukrainienne dans l’Alliance.