(Athènes) La Grèce était mardi en proie à de nouveaux incendies de forêt, en particulier au nord d’Athènes, où quelque 300 personnes ont été évacuées, selon les pompiers.

Agence France-Presse

Après le mont Penteli la semaine dernière, c’est le mont Parnès, la deuxième des trois collines qui encadrent Athènes, qui était en feu mardi, répandant d’épaisses fumées sur la capitale grecque.

Trois villages évacués

Les feux s’approchant des habitations, trois villages ont été évacués au pied du mont Parnès, à une trentaine km au nord-ouest d’Athènes, selon les pompiers.

« Notre priorité est de sauver des vies, d’où la décision d’évacuer des villages », a précisé mardi soir, lors d’une conférence de presse, le ministre de la Protection du citoyen, Michalis Chryssohoidis, évoquant des conditions difficiles.  

« C’est une tragédie », a confié sur la chaîne de télévision Skai Spyros Vrettos, le maire du chef-lieu, Acharnon. « Mais heureusement, la vie d’aucune personne n’est en danger ».  

L’autoroute reliant le nord au sud du pays a été coupée par précaution et des dizaines d’enfants ont été évacués d’une colonie de vacances, selon des médias grecs.  

Près de 200 chevaux qui se trouvaient dans des centres d’équitation ont également été déplacés sains et saufs, selon la confédération grecque d’équitation.

La police a indiqué avoir aidé près de 70 personnes qui étaient coincées chez elles, dans des localités entourées par les flammes.

La protection civile a dit avoir envoyé des messages aux résidents de Varympompi, située sur le mont Parnès, afin qu’ils restent en état d’alerte.  

Varympompi se trouve proche de l’ancien palais royal de Tatoï, d’où des œuvres précieuses ont été mises à l’abri par précaution.  

Sept bombardiers d’eau, 70 camions de pompiers

Au total, plus de 500 pompiers, 70 camions, cinq hélicoptères et sept bombardiers d’eau sont mobilisés à Varympompi, selon les services d’incendie.

Un habitant, sur la chaîne Open TV, s’interroge en colère : « Il n’y avait pas de vent. Comment est-ce que les pompiers n’ont pas pu éteindre rapidement ce feu ? ».  

D’après l’agence de presse grecque ANA, seize migrants mineurs non accompagnés du centre de rétention d’Amygdaleza situé à proximité du feu ont été transférés dans un camp de l’Attique par précaution. Si nécessaire, les autres migrants pourraient aussi être déplacés vers d’autres structures selon l’ANA.

Giannis Antetokounmpo, le joueur de basket gréco-nigérian et champion de la NBA, qui devait aller à la rencontre de ses admirateurs dans son quartier natal de Sepolia, a annulé l’évènement à cause de l’incendie.

« Nous espérons qu’il n’y aura pas de victimes dans l’incendie. Nous reportons bien évidemment la fête à Sepolia », a-t-il précisé sur Twitter.

80 feux, dont 40 encore actifs

La Grèce a été confrontée à près de 80 feux mardi, dont 40 encore actifs, selon le ministre adjoint à la Protection civile, Nikos Hardalias.

« Nous faisons face à des conditions extrêmes avec des températures autour de 45 °C en Attique », a ajouté le ministre, lors de la même conférence de presse.  

« Les heures qui viennent sont décisives. La canicule va encore durer, nous demandons aux citoyens d’être vigilants », a-t-il conclu.

Dans le sud de la péninsule du Péloponnèse, à 300 km d’Athènes, trois villages ont été évacués après un incendie qui s’est déclaré mardi après-midi.

Sur l’île de Kos, dans l’archipel du Dodécanèse en mer Égée, les pompiers ont fini mardi soir par maîtriser un incendie de forêt.  

Les pompiers peinaient à circonscrire un autre sinistre important, en cours depuis dimanche sur l’île touristique de Rhodes, qui continuait mardi à consumer une forêt.

Depuis la semaine dernière, la Grèce est touchée par « la pire canicule » en plus de trente ans, selon le premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.