(Londres) Un agent de l’unité de la police de Londres chargée de protéger les représentations diplomatiques a été arrêté pour meurtre après la disparition d’une jeune femme, qui a entraîné des recherches et permis la découverte de restes humains, a annoncé mercredi Scotland Yard.

Agence France-Presse

Cadre âgée de 33 ans, Sarah Everard n’a plus donné signe de vie depuis qu’elle a quitté le 3 mars dans la soirée l’appartement d’amis dans le quartier londonien de Clapham, pour rentrer chez elle dans le quartier de Brixton, à environ 50 minutes de marche.  

Elle a été aperçue pour la dernière fois par une caméra de surveillance dans une rue à 21 h 30 ce soir-là.

Le suspect, âgé d’une quarantaine d’années, fait partie d’une unité spécialisée, dans laquelle il était chargé d’effectuer des patrouilles autour de locaux diplomatiques, a précisé la police de Londres dans un communiqué.

Arrêté mardi soir, initialement pour enlèvement, il est désormais aussi soupçonné de « meurtre », selon la même source. Il est également soupçonné de faits distincts d’exhibition sexuelle.

Une femme d’une trentaine d’années a également été arrêtée, soupçonnée de complicité.

Restes humains trouvés

Un important dispositif de recherches a été déployé. La police effectuant des fouilles près de la ville d’Ashford, au sud-est de Londres, a trouvé des restes humains mercredi soir, a révélé la cheffe de Scotland Yard, Cressida Dick.

« Nous ne sommes pas en mesure d’identifier » ces restes et « cela pourrait nous prendre un temps considérable », a-t-elle indiqué.  

L’arrestation du policier est « un évènement grave », a souligné mercredi matin Nick Ephgrave, le commissaire adjoint de la police de Londres, qualifiant de « choquant et troublant » le fait que le mis en cause soit un agent en exercice.

Il n’était pas en service le soir de la disparition de la jeune femme, a précisé M. Ephgrave.

Créée en 2015, l’unité de la police de Londres chargée de protéger les représentations diplomatiques constitue la plus grande unité de police armée du Royaume-Uni. Elle est chargée de diverses missions, impliquant notamment la protection de personnes très en vue et de sites emblématiques.  

L’arrestation de l’un de ses agents a déclenché la saisine automatique de l’organisme chargé de traiter les plaintes relatives au maintien de l’ordre en Angleterre et au Pays de Galles.

Le maire travailliste de Londres Sadiq Khan a déclaré être conscient que les gens seraient « choqués et inquiets » par les développements de cette affaire.  

« Je sais à quel point le public sera inquiet à l’annonce de l’arrestation d’un agent de police en service », a-t-il indiqué dans un communiqué, ajoutant qu’il était « juste que l’affaire ait été transmise à l’organisme de surveillance de la police pour une enquête indépendante ».