(Moscou) Les autorités russes ont interpellé jeudi cinq collaborateurs de l’opposant emprisonné Alexeï Navalny, tout en tentant de juguler des appels à manifester alimentés par le record d’audience d’une enquête accusant Vladimir Poutine de corruption.

Maxime POPOV
Agence France-Presse

L’équipe d’Alexeï Navalny a appelé ses partisans à « descendre dans la rue » samedi dans 65 villes de Russie pour exiger la libération de leur chef, détenu depuis son retour dimanche dans son pays après des mois de convalescence en Allemagne pour un empoisonnement présumé.

Lioubov Sobol arrêtée

Dans la foulée de mises en garde officielles diffusées ces derniers jours pour décourager la contestation, la police russe a arrêté jeudi Lioubov Sobol, une figure montante de l’opposition et proche de M. Navalny.

PHOTO ALEXANDR ZEMLIANICHENKO, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Lioubov Sobol, une figure montante de l’opposition et importante alliée de M. Navalny. Elle a été arrêtée.

« Elle a été interpellée pour avoir appelé à des manifestations non autorisées », a dit à l’AFP son avocat, Vladimir Voronine.

La porte-parole de l’opposant, Kira Iarmych, a elle aussi été interpellée jeudi soir, après une perquisition à son domicile moscovite, a-t-elle indiqué sur Twitter.

Un autre collaborateur important de M. Navalny, Georgi Albourov, a également annoncé sur Twitter avoir été arrêté, pour sa part dans une gare de la capitale russe.

De nationalité biélorusse, Vladlen Los, un avocat de l’organisation anticorruption de l’opposant, a lui indiqué avoir été arrêté et avoir reçu l’obligation de quitter la Russie.  

PHOTO ALEXANDER NEMENOV, AGENCE FRANCE-PRESSE

Alexeï Navalny est conduit vers une prison de Moscou après son procès-éclair dans un poste de police de Khimki, en banlieue de Moscou, le 18 janvier.

L’équipe de Navalny à Krasnodar (sud-ouest) a par ailleurs indiqué que sa responsable, Anastassia Pantchenko, avait aussi été interpellée.

Menaces de poursuites et d’amendes

Face à la mobilisation prévue pour samedi, le Parquet a annoncé des mesures en vue de « limiter l’accès aux informations illégales » diffusées en ligne et constituant des « appels à participer à des actions illégales de masse ».

CANAL YOUTUBE D'ALEXEÏ NAVALNY, VIA ASSOCIATED PRESS

Après son arrestation, Alexeï Navalny a riposté mardi en diffusant une enquête sur l’immense et fastueuse propriété dont bénéficie selon lui le président Vladimir Poutine.

Pour sa part, le ministère de l’Intérieur a dit être prêt à « protéger l’ordre public » et a promis de poursuivre les auteurs d’appels à manifester sur l’internet.

La veille, le gendarme russe des télécommunications Roskomnadzor a adressé un avertissement aux plateformes TikTok et Vkontakte, l’équivalent russe de Facebook, leur intimant l’ordre de bloquer les contenus considérés comme des appels à « des mineurs à participer à des activités illégales ».

Jeudi, Roskomnadzor a en outre menacé d’amendes allant jusqu’à quatre millions de roubles (68 500 dollars canadiens) les plateformes internet qui ne supprimeront pas les « informations interdites ».

« Palais de Poutine »

Après son arrestation dimanche, Alexeï Navalny a riposté mardi en diffusant une enquête sur l’immense et fastueuse propriété dont bénéficie selon lui le président Vladimir Poutine, sur les rives de la mer Noire, et dont la construction aurait coûté 1,7 milliard de dollars canadiens.

Jeudi soir, cette longue investigation accompagnée d’une vidéo de près de deux heures avait déjà été vue plus de 47 millions de fois sur YouTube.

Le Kremlin a rejeté l’ensemble de ces allégations, dénonçant une « attaque » contre M. Poutine et qualifiant d’« escrocs » les membres de l’équipe de M. Navalny.

Cette vidéo a alimenté des milliers de publications sur les réseaux sociaux relayant l’appel à manifester pour la libération de l’opposant.

Nouveaux soutiens pour Navalny

La jeunesse est particulièrement mobilisée sur TikTok, tandis que plusieurs personnalités, dont des acteurs, des musiciens et des athlètes, ont annoncé leur soutien à Alexeï Navalny.

L’ancien capitaine de la sélection russe de football, Igor Denissov, habituellement peu intéressé par la politique, juge ainsi que l’opposant, pour lequel il a un « grand respect », « doit être libéré ».  

Le très populaire Youtubeur russe Iouri Doud a dénoncé une situation « scandaleuse » dans une publication affichant plus de 835 000 « j’aime » sur Instagram.

L’équipe de M. Navalny a en outre affirmé jeudi à l’AFP avoir reçu près de 10 millions de roubles (172 000 dollars canadiens) de dons.

Alexeï Navalny, dont la libération est exigée par l’UE et les États-Unis, a été arrêté à son retour de plusieurs mois de convalescence après un empoisonnement présumé dont il a été victime en août en Sibérie.  

Il accuse le Kremlin d’en être responsable, ce que Moscou dément, ne voyant aucune preuve et dénonçant un complot impliquant l’Occident.

L’opposant, placé en détention au moins jusqu’au 15 février, est visé par plusieurs affaires pour « diffamation », « fraudes » ou encore pour violation des conditions d’une peine de prison avec sursis datant de 2014.

L’intéressé considère que ces accusations relèvent d’un acharnement judiciaire et ont un caractère politique.