(Londres) La compagnie aérienne British Airways a annoncé mercredi la suspension immédiate de tous ses vols vers la Chine continentale, à la suite de la consigne émise par le Royaume-Uni d’éviter de se rendre dans le pays en raison du nouveau coronavirus.

Agence France-Presse

« Nous avons suspendu tous les vols vers et en provenance de la Chine continentale avec effet immédiat à la suite de la recommandation du ministère des Affaires étrangères », explique la compagnie dans une déclaration transmise à l’AFP.

Le transporteur assure en temps normal des vols quotidiens depuis l’aéroport londonien de Heathrow vers Pékin et Shanghai.

British Airways, filiale du groupe IAG qui comprend également Iberia, présente ses excuses aux voyageurs, mais indique que la sécurité de ses clients et de son personnel est prioritaire.

Les passagers qui avaient prévu de voyager vers la Chine avec British Airways sont priés de se renseigner sur le signe internet de la compagnie.

Contactée par l’AFP, Air France a indiqué mercredi matin que son programme de vol sur la Chine n’avait pas été modifié. La compagnie dessert Pékin (10 vols par semaine) et Shanghai (13 vols par semaine) au départ de Paris, ville européenne la mieux connectée avec la Chine.  

Les vols d’Air France vers Wuhan (3 vols par semaine) ont été suspendus le 24 janvier.

Ces derniers jours, la compagnie aérienne Cathay Pacific Airways, dont le principal hub est installé dans l’aéroport international de Hong Kong, avait annoncé qu’elle allait « progressivement réduire », au moins de moitié, ses vols vers la Chine continentale à partir du 30 janvier et jusqu’à fin mars.  

De même, la compagnie aérienne américaine United Airlines va réduire sa desserte de la Chine.

De son côté, la compagnie aérienne russe Ural Airlines, qui effectue des liaisons vers Munich, Paris et Rome, transportant de nombreux touristes chinois, a annoncé la suspension de tous ses vols à destination de l’Europe en raison de la propagation du nouveau coronavirus.

Vingt-six décès supplémentaires dus au nouveau coronavirus ont été enregistrés en Chine, portant à 132 morts le bilan total de la maladie. Le nombre de personnes infectées s’établit mercredi à 5974 dans tout le pays, selon les derniers chiffres des autorités sanitaires nationales.

Les compagnies aériennes qui réagissent

Plusieurs compagnies aériennes ont pris la décision de suspendre ou de réduire leurs vols vers la Chine continentale face à la propagation du nouveau coronavirus qui a déjà fait 132 morts.

Voici un point de situation des compagnies aériennes qui ont communiqué sur le sujet.

Elles suspendent leurs vols

BRITISH AIRWAYS : la compagnie britannique a annoncé mercredi la suspension immédiate de tous ses vols vers la Chine continentale. Une décision qui suit la consigne émise par le Royaume-Uni d’éviter de se rendre dans le pays.

C’est la première compagnie européenne à annoncer une telle mesure.

British Airways assure des vols quotidiens reliant Londres à Pékin ou Shanghai.

LION AIR : le groupe aérien indonésien qui exploite la plus grande flotte d’Asie du Sud-Est va suspendre ses vols vers la Chine à partir du 1er février.

Au total, ce sont plus de 15 destinations chinoises qui sont desservies par cette compagnie ou sa filiale Batik Air. Un million de touristes chinois se rendent chaque année en Indonésie.

TROIS COMPAGNIES BIRMANES : Myanmar National Airlines, Air KBZ et Myanmar Airways International, les trois compagnies birmanes qui relient la Chine, ont annoncé stopper leurs liaisons à compter du 1er février.

Elles réduisent leur desserte

UNITED AIRLINES : la compagnie américaine a annoncé dès mardi qu’elle suspendait « certains vols » vers Pékin, Shanghai et même Hong Kong entre le 1er et le 8 février.

Les autorités américaines ont conseillé à leurs ressortissants de ne pas se rendre en Chine en ce moment.

CATHAY PACIFIC : la compagnie dont le principal hub est installé dans l’aéroport international de Hong Kong a indiqué qu’elle allait « progressivement réduire », au moins de moitié, ses vols vers et en provenance de Chine continentale. Cette décision prendra effet jeudi, jusqu’à fin mars.

FINNAIR : la compagnie finlandaise qui a multiplié ces dernières années ses liaisons avec l’Asie va suspendre certains vols, mais maintient des liaisons avec Pékin, Shanghai, Hong Kong et Guanghzou.

Elle justifie cette réduction de voilure par la suspension décidée par Pékin des voyages organisés en Chine et à l’étranger.

Elles ne changent pas pour l’instant leurs plans de vol

AIR FRANCE : la compagnie française a indiqué à l’AFP que pour l’instant son programme de vol demeurait inchangé. Comme les autres compagnies, elle a suspendu ses vols vers Wuhan, l’épicentre de l’épidémie, depuis le 24 janvier.

Les 10 vols hebdomadaires d’Air France pour Pékin et les 13 pour Shanghai au départ de Paris, ville européenne la mieux connectée avec la Chine, sont pour l’heure maintenus.

LUFTHANSA : pas d’annulation non plus pour la compagnie allemande qui affirme « avoir mis en place plusieurs mesures ».

Des masques ont notamment été distribués au personnel de cabine et au sol. Le groupe Lufthansa opère une dizaine de vols par jour vers et au départ de la Chine et « plusieurs douzaines » par semaine.

SAS : la compagnie suédoise qui dessert une fois par semaine Pékin et Shanghai n’a pas suspendu ses vols, mais assure « suivre les développements avec attention ».