(Londres) Le premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mercredi le lancement en Angleterre d’un système retraçant les contacts récents des malades du nouveau coronavirus, afin d’accompagner un déconfinement progressif.

Agence France-Presse

Dès jeudi, toute personne testée positive au nouveau coronavirus devra communiquer ses interactions récentes à des équipes dédiées du service public de santé (NHS). Les personnes entrées en contact avec un cas positif devront s’isoler durant 14 jours, qu’elles présentent ou pas des symptômes.  

Ces contacts incluent, selon le gouvernement, « des membres du ménage, des personnes avec lesquelles » le malade « a eu un contact direct ou avec lesquelles il s’est trouvé pendant plus de 15 minutes à une distance inférieure à deux mètres ».

Quelque 25 000 « traceurs » ont été embauchés pour retracer les contacts de 10 000 malades par jour, une capacité qui pourra être augmentée si nécessaire, afin de contrôler la propagation du virus.

L’Irlande du Nord dispose déjà un système de traçage similaire. L’Écosse et le Pays de Galles vont également lancer chacun le leur.

Le dispositif s’appuiera également à terme sur une application, actuellement testée sur l’île anglaise de Wight et dont le déploiement au niveau national est prévu dans les prochaines semaines. Aucune précision n’a été donnée dans l’immédiat sur l’utilisation de cette application.

Le traçage « est l’outil que d’autres pays ont utilisé pour ouvrir la prison (du confinement), pour garantir que nous puissions aller de l’avant », a déclaré Boris Johnson.

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Le premier ministre britannique Boris Johnson

Ce dispositif, au cœur de la stratégie de l’exécutif britannique pour assouplir le confinement en vigueur depuis plus de deux mois, prévoit aussi que toute personne symptomatique pourra désormais être testée, a précisé le ministre de la Santé, Matt Hancock, lors d’une conférence de presse.

« Nous pouvons commencer à remplacer le confinement national par des isolements individuels pour ceux qui ont été en contact avec le virus et des actions locales où elles sont nécessaires », a expliqué le ministre.  

« Cela nous aidera à rétablir certaines libertés fondamentales qui importent tant aux gens et à faire des choses que les gens ont très envie de faire, comme voir des amis et la famille, réserver des vacances ou aller chez le coiffeur. Tout en contrôlant le virus », a-t-il ajouté.

Objectif : 200 000 dépistages par jour

La quatorzaine des « contacts » est « volontaire », mais pourrait devenir obligatoire si nécessaire, a prévenu Matt Hancock, Boris Johson évoquant même d’éventuelles sanctions.

Fermées depuis le confinement décrété le 23 mars, certaines classes de maternelle et de primaire vont rouvrir le 1er juin, puis les commerces non alimentaires mi-juin.

Critiqué pour sa gestion de la pandémie, la lenteur à augmenter les capacités de dépistage et le manque d’équipements de protection pour les soignants, Boris Johnson a promis que le Royaume-Uni disposerait d’ici au 1er juin d’un système de traçage efficace.

Après avoir péniblement atteint l’objectif d’une capacité de 100 000 dépistages quotidiens fin avril, désormais portée à 161 000 selon M. Hancock, le gouvernement vise désormais 200 000 tests par jour d’ici la fin mai.

Le Royaume-Uni est le deuxième pays au monde le plus endeuillé après les États-Unis avec 37 460 morts selon un bilan officiel mercredi (+412 en 24 heures). Le bilan est dépasse les 46 000 morts s’il prend en compte les décès chez des cas suspects.