(Belgrade) Un char de combat a été exposé devant le stade de l’Étoile rouge de Belgrade, une « attraction » selon le club serbe qui affronte mardi soir les Young Boys de Berne en barrage de la Ligue des champions, mais qualifiée de « provocation » en Croatie.

Agence France-Presse

Posé lundi sur un plateau à côté du stade, ce char, un T-55 acheté à un dépôt militaire et restauré, a été imaginé comme « le point culminant de l’exaltation » avant le match retour contre la formation suisse (2-2 à l’aller), explique-t-on sur un site de supporteurs du club.

L’engin symbolise la « machine (de l’Étoile rouge) qui se met en marche » et l’Armée du nord (Severna armija), le nom d’un groupe de supporteurs ultras du club, selon la même source.

Quelques heures avant le match, des supporteurs du club montaient sur le char, dont le devant est frappé d’un écusson de l’Étoile rouge, pour se prendre en photo, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Son installation intervient quelques jours après un incident en Croatie, au cours duquel des Serbes ont été agressés dans un village de la région de Knin (centre) alors qu’ils regardaient justement à la télévision le match aller entre l’Étoile rouge et les Young Boys.

Des hommes encagoulés, munis de battes, ont démoli l’intérieur de deux cafés et blessé cinq personnes dans l’un d’entre eux.

Les relations entre les communautés serbe et croate sont toujours fragiles, près de vingt-cinq ans après la fin de la guerre d’indépendance de la Croatie en 1995.

L’installation du char a provoqué de vives réactions de la presse en Croatie, où il a notamment rappelé les bombardements par les forces serbes de la ville tristement célèbre de Vukovar (est), au début du conflit serbo-croate (1991-95).

Ainsi, le quotidien sportif croate Sportske novosti dénonce une « provocation morbide de Belgrade ». « Ils veulent jouer en Ligue des champions, alors qu’ils célèbrent un des pires crimes », déplore le journal.

Le site d’information Index.hr affirme que « l’Étoile rouge a exposé devant son stade un char de Vukovar », même si ni le club, ni les supporteurs ne l’ont présenté ainsi.

La « nouvelle attraction » - c’est ainsi que le char est brièvement présenté sur la page Facebook du club - a également divisé les supporters, qui ont laissé des centaines de commentaires sur des réseaux sociaux.

Si Milan Bizic estime, sur Facebook, qu’il s’agit d’une « réponse phénoménale à l’attaque contre des sympathisants de l'Étoile rouge dans la région de Knin », Milos Stancic pense que c’est de « mauvais goût » et qu’un « char n’a rien à voir avec le club ».

Le ministre de l’Intérieur, Nebojsa Stefanovic, a déclaré que le char, qu’il a décrit comme « maquette », a été contrôlé et qu’il ne représentait pas de danger.

« Le parquet a dit qu’il n’y pas d’éléments d’un fait criminel et donc pas de raison pour une intervention de la police », a-t-il dit à la presse.