Kate Middleton a donné naissance lundi à un petit garçon, son troisième enfant avec le prince William et cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique, qu'ils ont brièvement présenté devant les marches de la maternité sous des cris d'enthousiasme.

Mis à jour le 23 avr. 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

La duchesse de Cambridge, 36 ans, a accouché «sans problème» d'un garçon de 3,8 kilogrammes (8 livres et 7 onces) à 11h01 (6h01 HE) à l'hôpital St Mary's dans le coeur de Londres.

Elle a quitté l'hôpital quelques heures plus tard, vers 18h00 (13h00 HE), au volant d'une voiture conduite par son mari, leur nouveau-né installé dans un siège bébé, pour regagner leur résidence officielle, le palais de Kensington.

Vêtue d'une robe rouge à col claudine en dentelle blanche, perchée sur des chaussures à talons hauts, elle a auparavant brièvement présenté son bébé à la foule de journalistes et d'admirateurs rassemblée devant l'établissement.

Comme il l'avait fait pour ses deux aînés, le prince William, 35 ans, est resté aux côtés de son épouse durant l'accouchement dans la luxueuse maternité privée où il l'avait conduite tôt lundi matin.

En fin d'après-midi, il en est sorti pour aller chercher les deux aînés du couple. À son arrivée, Charlotte, bientôt 3 ans et vêtue d'une robe bleu pervenche, a brièvement salué de la main le public, tandis que son frère aîné George, 4 ans, s'est montré plus timide dans son uniforme d'écolier.

Le prénom du nouveau-né sera annoncé «en temps voulu», selon le palais. Il avait fallu deux jours pour connaître ceux de ses frère et soeur. Arthur, Albert, James et Philip ont les faveurs des parieurs.

Il s'agit du sixième arrière-petit-enfant de la reine Élisabeth II. La souveraine, son fils le prince Charles et le prince Harry, frère cadet de William, se sont dits «enchantés». La première ministre britannique Theresa May leur a adressé ses voeux de bonheur.

Le nouveau-né dispose du titre d'Altesse Royale, et comme son grand frère, de celui de prince de Cambridge. Il est cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique, après son grand-père Charles, son père, son grand frère et sa grande soeur.

«Fish and chips»

La naissance a été annoncée sur les marches de l'hôpital par un crieur royal en habits moyenâgeux, muni d'une cloche et d'un chapeau à plumes. Elle a suscité une explosion de joie parmi les quelques dizaines d'admirateurs sur place.

Parmi eux, des inconditionnels de la monarchie britannique ayant campé sur place plusieurs jours pour ne pas manquer ce moment, habillés aux couleurs de l'Union Jack, le drapeau national. Ils ont ouvert le champagne pour l'arrivée du bébé.

«C'est un garçon le jour de la Saint-George !», la fête nationale anglaise, s'est réjoui l'un d'eux, John Loughrey. «Je suis tellement excité. Nous avons attendu dehors durant 15 jours, mais cela en valait la peine», a-t-il ajouté, se préparant à célébrer l'événement avec un «fish and chips» - un poisson pané accompagné de frites, plat typiquement britannique.

«Je suis ici pour (...) souhaiter la bienvenue au nouveau venu dans la famille», a dit l'homme d'affaires Amrit Singh, qui a fait spécialement le déplacement. «J'espère qu'il servira son pays avec respect».

Conformément à la tradition, la naissance a aussi été annoncée par une proclamation signée des médecins royaux installée dans l'après-midi sur un chevalet doré, placé pour le public dans la cour du palais de Buckingham. Elle y restera environ 24 heures. Modernité oblige, le palais avait déjà publié l'information sur Twitter.

C'est aussi au St Mary's hospital, situé à moins de deux kilomètres du palais de Kensington, que George et Charlotte étaient nés, ainsi que les princes William et Harry, les deux enfants de Charles et Diana. Comme pour leurs deux premiers enfants, William et Kate n'avaient pas souhaité connaître le sexe de leur bébé à l'avance.

Pour la première fois dans l'histoire de la monarchie britannique, le nouveau prince ne supplante pas sa grande soeur dans l'ordre de succession, à la suite d'une réforme mettant fin au droit de primogéniture masculine pour toutes les naissances postérieures au 28 octobre 2011. C'est désormais l'enfant le plus âgé du souverain en titre qui hérite du trône, quel que soit son sexe, et non le garçon le plus âgé.

À la Tour de Londres, 62 coups de canon seront tirés mardi en début d'après-midi (21 pour saluer la naissance, plus 20 étant donné le statut royal de la Tour de Londres, plus 21 parce qu'elle est située dans le quartier de la City). Quarante-et-un coups de canon seront également tirés à Hyde Park, et l'Union Jack, le drapeau britannique, sera hissé sur tous les bâtiments officiels.

PHOTO Hannah McKay, REUTERS

Des admirateurs de la famille royale célébrait la naissance du garçon.

L'ordre de succession au trône britannique

Le troisième enfant du prince William et de son épouse Kate, un petit garçon né lundi matin et dont le nom sera communiqué «en temps voulu», occupera le cinquième rang dans l'ordre de succession au trône britannique, derrière sa grande soeur Charlotte, âgée de presque trois ans.

Tous les héritiers derrière le nouveau bébé royal sont rétrogradés d'un rang dans cette hiérarchie qui comprend les quatre enfants de la reine Elizabeth II et leur descendance.

1. le prince Charles, prince de Galles: né en 1948, fils aîné de la reine Elizabeth II

2. le prince William, duc de Cambridge: né en 1982, fils aîné du prince Charles

3. le prince George de Cambridge: né en 2013, fils aîné du prince William

4. la princesse Charlotte de Cambridge: née en 2015, fille cadette du prince William

5. le troisième enfant et deuxième fils du prince William: né lundi 23 avril 2018

6. Le prince Harry de Galles: né en 1984, fils cadet du prince Charles

7. le prince Andrew, duc de York: né en 1960, deuxième fils de la reine Elizabeth II

8. la princesse Beatrice d'York: née en 1988, fille aînée du prince Andrew

9. la princesse Eugenie d'York: née en 1990, fille cadette du prince Andrew

10. le prince Edward, comte de Wessex: né en 1964, troisième fils de la reine Elizabeth II

11. James, vicomte Severn: né en 2007, fils du prince Edward

12. Lady Louise Windsor: née en 2003, fille du prince Edward

13. la princesse Anne, princesse royale: née en 1950, fille de la reine Elizabeth II

14. Peter Phillips: né en 1977, fils de la princesse Anne

15. Savannah Phillips: née en 2010, fille aînée de Peter Phillips

16. Elizabeth Phillips: née en 2012, fille cadette de Peter Phillips

17. Zara Tindall: née en 1981, fille de la princesse Anne

18. Mia Tindall: née en 2014, fille de Zara Tindall

Les descendants d'Elizabeth II sont suivis de ceux de sa soeur décédée Margaret.

Le site officiel de la monarchie britannique ne dresse la liste que des 15 premières personnes dans la ligne de succession. Mais en théorie, elle est beaucoup plus longue. Certains dénombrent 2000 héritiers envisageables, d'autres 5700.

Un changement des lois de succession est entré en vigueur en 2015, mettant fin au droit de primogéniture masculine qui avait cours jusque-là: les enfants mâles nés après le 28 octobre 2011 ne pourront plus prétendre au trône face à leurs soeurs aînées. C'est l'enfant le plus âgé du souverain qui hérite du trône, quel que soit son sexe.

Les personnes mariées à des catholiques ne pourront par ailleurs plus être exclues de la succession.