Intempéries dans les Alpes: un skieur disparu, des milliers de touristes isolés

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En Suisse, les régions du Haut-Valais ont enregistré jusqu'à 1,80 m de neige au cours des trois derniers jours et l'alerte avalanche a été portée à son degré maximum, selon Météo Suisse.

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Agence France-Presse
Genève

Un skieur Britannique disparu dans l'est de la France, 13 000 touristes coupés du monde dans une station de ski en Suisse, des milliers d'autres en Italie: les chutes de neige exceptionnelles qui se sont abattues ces derniers jours sur les Alpes ont provoqué de nombreuses perturbations.

En Savoie (est de la France), il est tombé en 36 heures 1,50 à 1,80 m de neige. Une légère amélioration de la météo mardi a permis aux secouristes de lancer des recherches pour tenter de retrouver un skieur britannique de 39 ans disparu dimanche en fin de journée après avoir voulu «faire une dernière piste», selon la gendarmerie d'Albertville.

La préfecture de la Savoie a précisé à l'AFP qu'un hélicoptère allait survoler la zone de grand hors-piste de la station, où son téléphone portable avait «borné».

L'accès aux stations françaises de Tignes et Val d'Isère a rouvert mardi, mais les déplacements à pied sont encore interdits dans certaines zones, car le risque d'avalanche demeure.

13 000 touristes bloqués à Zermatt

En Suisse, les régions du Haut-Valais (sud) ont enregistré jusqu'à 1,80 m de neige au cours des trois derniers jours et l'alerte avalanche a été portée à son degré maximum, selon Météo Suisse.

Le premier entraînement en vue de la descente de Coupe du monde de ski prévue samedi à Wengen (centre de la Suisse) a été annulé mardi en raison des intempéries et du vent violent qui ont provoqué des dégâts sur la piste. Mais les épreuves prévues vendredi, samedi et dimanche ont été maintenues.

La station alpine de Zermatt, dans le canton du Valais (sud-ouest), était, elle, coupée du monde depuis lundi soir, avec environ 13 000 touristes, a indiqué à l'AFP une responsable de la station, Janine Imesch.

La route cantonale pour accéder à la station a été fermée lundi matin et le train est à l'arrêt depuis lundi soir.

«On ne peut pas skier ou faire de la randonnée mais c'est tranquille, un peu romantique. Ce n'est pas la panique», a commenté Mme Imesch.

«Les arrivées et les départs ne sont pas possibles pour le moment» et il peut y avoir des «coupures d'électricité», a expliqué sur son site la célèbre station, qui précise aussi qu'un pont aérien doit être mis en place dans la journée.

D'autres villages du Valais sont isolés à la suite de coulées de boue, de chutes de pierre et de risque d'avalanche, qui ont entraîné la fermeture de plusieurs routes, selon l'agence suisse ATS.

Le canton du Valais n'a pas connu une telle situation depuis neuf ans, a expliqué le chef adjoint de la section des dangers naturels, Pascal Stoebener, cité par l'ATS.

En Italie aussi

Les chutes de neige exceptionnelles qui se sont déversées sur le versant italien des Alpes ont aussi isolé des villages.

À Sestrières, où il est tombé plus de deux mètres de neige en 48 heures, une avalanche a heurté dans la nuit de lundi à mardi un immeuble de cinq étages situé près de la route départementale menant à la station de ski. Les 29 personnes qui s'y trouvaient ont pu être évacuées saines et sauves, certaines par un conduit creusé dans le garage.

Plusieurs routes situées sur d'éventuels couloirs d'avalanche ont été coupées à la circulation par mesure de précaution, isolant certaines communes, comme la station de ski de Cervinia, dans la Vallée d'Aoste, qui avait déjà connu un court épisode similaire début janvier.

Les vacances scolaires étant terminées, le nombre de touristes et d'habitants bloqués est passé de 11 000 la semaine dernière à environ 5000 mardi, selon la presse italienne.




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