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La tempête Ophelia fait trois morts en Irlande

Ophelia restera dans les annales comme le plus important... (PHOTO REUTERS)

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Ophelia restera dans les annales comme le plus important ouragan ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique.

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Julien LAGACHE
Agence France-Presse
Dublin

La tempête Ophelia a fait trois morts lundi en Irlande, battue par des vents atteignant jusqu'à 156km/h sur la côte ouest qui ont provoqué des chutes d'arbres et privé plus de 360 000 habitants d'électricité.

Une femme d'une cinquantaine d'années est décédée dans un accident de voiture provoqué par la chute d'un arbre à proximité du village d'Aglish, dans lequel une septuagénaire a également été blessée, a indiqué la police. Au nord de Dundalk, près de la frontière avec l'Irlande du nord, un homme a été tué par la chute d'un arbre sur sa voiture alors qu'il conduisait.

Et un homme d'une trentaine d'années a succombé aux blessures provoquées par la tronçonneuse qu'il utilisait pour dégager un arbre couché par la tempête, dans la ville de Cahir, selon la police.

Les autorités avaient fermé toutes les écoles, de nombreux services publics, transports et les parcs nationaux, enjoignant aux habitants de rester confinés chez eux. Les écoles resteront également fermées mardi en raison de la gravité de la tempête afin «d'éviter tout risque pour la vie des enfants et des jeunes et du personnel», a souligné le ministère de l'éducation.

Quelque 360 000 personnes étaient privées d'électricité et cette situation pourrait «durer plusieurs jours», a prévenu l'opérateur ESB Networks.

Sur les réseaux sociaux, des images des dégâts montraient des toits effondrés, comme celui du stade de Turners Cross, à Cork. Irish Waters signalait ausis des problèmes d'approvisionnement en eau dans certaines parties du sud du pays. 

Ciel orange

À Dublin, les premières rafales ont soufflé à la mi-journée. Les services de bus, de tramway et de train ont été suspendus, et à l'aéroport 135 vols ont été annulés. Les services publics et la quasi totalité des commerces ont fermé, anticipant le renforcement des vents dans l'après-midi. L'aéroport de Cork a annulé la plupart de ses vols, en raison de «la pire tempête de ses 56 ans d'existence».

La tempête a traversé le pays durant la journée pour atteindre l'Irlande du Nord, où 16 000 habitants étaient sans électricité. Les services météorologiques du Royaume-Uni ont placé la région en «alerte orange» entre 15h00 et 22h00, l'avant-dernier niveau, pouvant nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences «potentiellement mortelles» des conditions météorologiques prévues.

D'autres zones, notamment le Pays de Galles, l'Écosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, étaient en «alerte jaune» pour lundi et mardi, le niveau le moins élevé.

Soleil et ciel ont pris une teinte rouge orange sur le sud de l'Angleterre, y compris à Londres, en raison de la poussière amenée d'Afrique et d'Europe du Sud par la tempête. le phénomène a amené des internautes à s'interroger avec humour sur l'imminence d'une apocalypse liée au Brexit.

À l'aéroport de Manchester, vingt vols ont été annulés, et dans le Pays de Galles 200 habitations ont subi des coupures de courant.

Ophelia avait atteint samedi la catégorie 3, montant d'un cran sur une échelle de 5, avant de passer au large de l'archipel portugais des Açores dans la nuit. L'ouragan a ensuite été rétrogradé en tempête post-tropicale.

Son passage intervient 30 ans après «la Grande Tempête» d'octobre 1987, qui avait fait 18 morts et déraciné des centaines de milliers d'arbres au Royaume-Uni et dont les autorités avaient minimisé la force.

Pour les experts de ces phénomènes météorologiques, Ophelia restera dans les annales comme le plus important ouragan ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique, et le premier depuis 1939 à s'avancer autant vers le nord. 




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