Le Colisée va lancer début août un appel aux commanditaires pour un montant de 25 millions d'euros afin de rendre tout son lustre au monument-symbole de Rome, actuellement en piteux état, ont annoncé mercredi le ministre de la Culture Sandro Bondi et le maire de Rome Gianni Alemanno.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Nous sommes face à un défi très important qui sera un exemple au niveau national et international pour unir les forces du privé et du public», a estimé Gianni Alemanno, qui a cité en exemple la restauration des fresques de Michel-Ange à la Chapelle Sixtine grâce au mécénat.

Le 4 août sera publié au journal officiel un appel d'offres également disponible sur l'internet (www.commissario-archeologiaroma.it). Les candidats, qui en échange de leurs fonds auront la possibilité de promouvoir leur image en utilisant celle du Colisée, pourront soumettre leurs projets jusqu'au 15 septembre.

Les travaux pourraient commencer dès le mois d'octobre et durer deux ans, a indiqué le ministre de la Culture, qui a souligné «la nécessité de trouver un sponsor pour financer les travaux en raison du contexte économique difficile».

Des limites seront toutefois imposées à la publicité: les échafaudages ne pourront ainsi pas afficher le logo de l'entreprise commanditaire.

Actuellement, la façade du Colisée, abîmée par les intempéries et noircie par la pollution automobile (2 000 voitures à l'heure, selon les écologistes), offre un triste spectacle. En outre, en mai, des morceaux de mortier à la chaux se sont détachés des parois.

Les travaux, pendant lesquels le monument restera accessible aux visiteurs, prévoient notamment la restauration des façades et des souterrains, la mise aux normes des systèmes électriques et de surveillance, l'éclairage et la construction d'un nouveau centre d'accueil afin de libérer le monument de la billetterie, de la librairie et des toilettes.

Le Colisée est passé en une dizaine d'années d'un million à six millions de visiteurs par an, grâce entre autres au succès planétaire du film de Ridley Scott, Gladiator (2000).