(New York) Le nouveau maire de New York, Eric Adams, a promis lundi de débarrasser la mégapole des armes à feu, notamment en déployant des policiers en civil dans les rues après une série de violences ces derniers jours qui ont coûté la vie à un jeune agent.

Publié le 24 janvier
Agence France-Presse

« La violence par arme à feu est une crise de santé publique qui continue de menacer chaque recoin de la ville », a lancé cet ancien policier afro-américain lors de l’annonce d’une série de mesures.

« La sécurité publique est la priorité de mon administration et c’est pour cela que nous allons supprimer les armes à feu de nos rues, protéger notre population et créer une ville sûre, prospère et juste pour tous les New-Yorkais », a déclaré cet élu de l’aile droite du parti démocrate.  

Arrivé à la mairie le 1er janvier sur un programme de lutte contre l’insécurité et les inégalités socio-économiques, M. Adams est confronté à une recrudescence de faits divers violents.

Vendredi, un agent de la police de New York (NYPD) de 22 ans a été tué et un autre grièvement blessé dans un échange de coups de feu dans un appartement de Harlem, dans le nord de Manhattan.  

Une semaine plus tôt dans le même quartier, une Portoricaine de 19 ans était abattue par un braqueur dans un fast-food. Le 15 janvier, une Américaine de 40 ans, asiatique, avait été tuée par un sans-abri atteint de troubles psychiatriques qui l’avait poussée sur une voie de métro au moment où le train entrait dans la station de Times Square.

Ce meurtre, sans arme, a marqué les esprits, tout autant que les blessures infligées à une petite fille de 11 mois touchée par une balle perdue dans le Bronx, alors qu’elle était en voiture avec sa mère.

« Nous n’allons pas abandonner notre ville à la violence de quelques-uns », a tonné M. Adams.

L’une des principales mesures de son plan est le rétablissement de patrouilles de policiers en civil, des « unités anti-criminalité » rebaptisées « unités anti-armes à feu » qui avaient été supprimées en 2020 après la mort de l’Afro-Américain George Floyd, tué par un policier à Minneapolis.

Ces policiers étaient redoutés, quand Michael Bloomberg était maire (2002-2013), pour leurs fouilles controversées de jeunes Noirs et Hispaniques soupçonnés de porter des armes à feu.

La violence par arme à feu à New York – sans commune mesure avec ce qu’elle était il y a 30 ans – a légèrement progressé en 2021 (+4,3 % par rapport à 2020, elle-même en hausse sur 2019) notamment en raison de la pandémie de COVID-19.