(Houston) Quatre personnes ont été blessées mercredi lors d’une fusillade dans une école secondaire du Texas, quand un élève a ouvert le feu à la suite d’une bagarre avec un autre étudiant. Il s’est rendu à la police quelques heures après les faits, a indiqué la police locale.

Agence France-Presse

Trois personnes ont été transportées à l’hôpital dont deux pour des blessures par balle, a déclaré lors d’une conférence de presse Kevin Kolbye, le chef adjoint de la police d’Arlington, ville où se sont déroulés les faits.  

Il n’a pas précisé la gravité de ces blessures.  

La quatrième, une femme enceinte, a été soignée sur place pour des blessures légères.  

Trois des victimes sont des élèves et la quatrième est plus âgée, a-t-il ajouté, sans pouvoir dire si c’était un enseignant ou un membre du personnel de l’école secondaire de Timberview, qui accueillait mercredi 1700 étudiants dans cette ville située entre Dallas et Fort Worth, dans le nord du Texas.

La police a été avertie vers 9 h 15 de coups de feu tirés au premier étage de l’établissement. Plusieurs unités se sont rendues sur place, mais le tireur, Timothy George Simpkins, un élève âgé de 18 ans s’était déjà enfui en voiture.

PHOTO POLICE D’ARLINGTON, VIA ASSOCIATED PRESS

Après avoir initialement pris la fuite, Timothy George Simpkins a contacté un avocat et s’est rendu à la police. On voit ci-haut sa photo prise par l’identité judiciaire de la police d’Arlington, au Texas.

Le jeune homme a contacté un avocat et s’est finalement rendu à la police, a indiqué M. Kolbye lors d’un point presse dans l’après-midi.

Il était interrogé par les enquêteurs de la police d’Arlington et devrait être inculpé d’agression à l’aide d’une arme, selon la police.

Colt 45

Un pistolet Colt 45, qui pourrait être l’arme utilisée, a été retrouvé dans une rue de Grand Prairie, une municipalité voisine d’Arlington, a-t-elle précisé.

Selon M. Kolbye, la fusillade est le résultat d’une bagarre entre élèves dans une salle de classe. « Nous pensons qu’il y a eu une bagarre entre l’étudiant et un autre individu, une arme a été utilisée », a-t-il dit.

« Ce n’était pas un acte de violence aléatoire », a-t-il ajouté.

Les images diffusées par les télévisions dans la matinée montraient une forte présence policière mercredi autour de l’établissement d’Arlington.

Le lycée a été placé en confinement et les élèves se sont calfeutrés dans les classes pendant que la police effectuait des « recherches méthodiques » pour retrouver l’auteur des coups de feu.

« Ma fille est dans une salle de classe » et « mon fils a un peu peur », avait raconté un parent d’élève, Ontario Hewitt, interrogé par la chaîne locale de CBS sur les lieux.

Les élèves ont ensuite été évacués en bus vers un lieu de réunion avec leurs familles.

La fusillade du jour

Les fusillades en milieu scolaire sont un véritable fléau dans la société américaine depuis la tuerie de Columbine, dans le Colorado, en avril 1999.  

Ces fusillades sont généralement répertoriées par les médias locaux, mais font rarement les gros titres des médias nationaux. Seul un bain de sang, comme à l’école secondaire de lycée de Parkland en Floride en février 2018, qui avait fait 17 morts, provoque aujourd’hui une onde de choc.

Depuis cette date, plus de 248 000 élèves ont été exposées à des violences par arme à feu aux États-Unis, selon des données compilées par le quotidien Washington Post.

Cela inclut notamment les élèves présents lors des faits, mais qui n’ont pas été blessés, ou ceux qui ont dû évacuer leur établissement.

L’organisation Everytown, qui milite contre les violences par armes à feu, a dénombré 130 fusillades dans des écoles américaines en 2019 causant la mort de 32 personnes. En 2020, avec la pandémie, le chiffre est tombé à 96 fusillades pour 23 morts. Mais depuis le début de l’année 2021, Everytown comptabilise déjà 101 fusillades et 21 décès.