(Washington) Les autorités américaines ont annoncé jeudi avoir inculpé deux ressortissants chinois supplémentaires pour leur rôle dans une opération baptisée « Fox Hunt » qui, sous couvert de lutte contre la corruption, vise des opposants réfugiés à l’étranger.

Agence France-Presse

Neuf accusés sont inculpés d’« avoir agi et conspiré pour agir en tant qu’agents non enregistrés » de la Chine dans cette opération mondiale, a indiqué le département américain de la Justice.

En octobre, plusieurs « agents » chinois avaient été inculpés, et cinq arrêtés sur le sol américain, pour avoir mené une campagne d’intimidation contre un de leur compatriote installé aux États-Unis.

Un nouvel acte d’accusation, publié jeudi, vise deux Chinois supplémentaires, dont une procureure de 50 ans, Tu Lan, soupçonnée d’être venue aux États-Unis en 2017 pour diriger cette « campagne de harcèlement ».  

Selon les autorités américaines, l’opération « Fox Hunt » implique des « brigades de rapatriement » extrajudiciaires, qui opèrent en toute clandestinité pour tenter de forcer des Chinois expatriés à rentrer en Chine.

Officiellement, leurs cibles sont des personnes recherchées par la justice chinoise, souvent pour corruption. Mais pour Washington, il s’agit en fait d’opposants au dirigeant chinois Xi Jinping, de dissidents ou de critiques.

Dans le cas présent, l’acte d’accusation porte sur le harcèlement pendant plusieurs années d’une victime installée aux États-Unis, dont le nom n’est pas rendu public.  

Selon ce document, les agents ont organisé la venue de son père aux États-Unis afin de le localiser, ont filmé sa fille adulte pour exercer des pressions sur lui et lui ont envoyé des messages de menaces.

Ils sont notamment soupçonnés d’avoir placardé sur sa porte la note suivante : « Si vous êtes prêt à rentrer au pays et à passer dix ans en prison, votre femme et vos enfants iront bien. Fin de l’histoire ! »

Selon les autorités américaines, ils ne sont pas parvenus à leurs fins.

Ils sont notamment poursuivis pour avoir été des « agents non déclarés » de la Chine, un chef d’inculpation passible de 10 ans de prison.