(Washington) Le Sénat américain a adopté au petit matin vendredi une motion budgétaire ouvrant la voie au futur plan d’aide à l’économie de 1900 milliards de dollars voulu par Joe Biden, qui sera la première grande mesure législative du nouveau président.

Agence France-Presse

À l’issue d’une nuit de débats marathon dans l’hémicycle, le vote s’est conclu par 51 voix contre 50 entre le camp démocrate et le camp républicain, le suffrage décisif étant apporté par la vice-présidente démocrate Kamala Harris, comme le veut la Constitution.

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La vice-présidente Kamala Harris a enregistré le 51e vote permettant l'adoption de la motion.

Des dizaines d’amendements ont été proposés, recevant parfois un soutien d’élus des deux partis, comme celui souhaitant interdire l’octroi d’une aide de 1400 dollars aux personnes issues d’un foyer à hauts revenus.

Le vote de vendredi demeure cependant un vote de procédure qui n’avait pas vocation à approuver en lui-même le plan d’aide.

Il a cependant ouvert un chemin aux démocrates pour que ce plan soit approuvé sur la base d’un vote à majorité simple, limitant ainsi les possibilités de blocages par les républicains, dont beaucoup s’insurgent contre le coût des mesures envisagées.

Le président Biden a tendu une main au camp républicain pour discuter d’un compromis, mais a prévenu qu’il était prêt à agir sans eux, estimant que l’État devait intervenir avec urgence au moment où la pandémie de coronavirus continue d’asphyxier l’économie américaine et que le pays a dépassé mercredi la barre des 450 000 décès.

À la suite du vote, le chef de la majorité démocrate au Sénat Chuck Schumer a déclaré que c’était « un premier pas de géant, un pas dans un esprit de concorde ».

Mais le sénateur républicain John Cornyn a critiqué le plan, considérant que la majorité des aides décidées dans le dernier plan approuvé en décembre 2020 n’avaient pas encore été dépensées.

« Que veulent faire nos collègues démocrates ? Ils veulent continuer à jeter l’argent par les fenêtres », a déclaré cet élu du Texas.