(Washington) Une personne a été tuée et plusieurs autres sérieusement blessées par une tornade dans l’État d’Alabama, dans le sud-est des États-Unis, rapportent mardi des médias américains.

Agence France-Presse

Cette tornade qui a frappé la ville de Fultondale, dans le comté de Jefferson, tard lundi, a causé « des dégâts importants », a indiqué le National Weather Service (NWS, l’organisme météorologique américain) sur Twitter.  

Une personne est morte et au moins cinq autres ont été hospitalisées avec des blessures sérieuses, a annoncé le chef de la police de Fultondale, D. P Smith, au site local d’informations AL.com.

Selon lui, la victime serait décédée après qu’un arbre est tombé sur sa maison.

Le médecin légiste du comté de Jefferson, Bill Yates, a confirmé ce décès à CNN, ajoutant que les dégâts étaient « considérables ».

Sur les réseaux sociaux, des photos montrent maisons et bâtiments en ruines, épaves de voitures, routes coupées…

« On dirait qu’une bombe a explosé », a raconté à AL.com Sam Moerbe, le fils du pasteur local âgé de 18 ans.  

« Le toit s’est envolé, et les murs. En quelques secondes, tout est parti », a raconté au même média Janice Hamilton, une habitante de Fultondale, en expliquant qu’elle se trouvait dans son lit à ce moment-là.  

Le responsable des pompiers de Fultondale, Justin McKenzie, a lui aussi fait état à la chaîne de télévision locale ABC 33/40 de « plusieurs maisons » endommagées, « plusieurs blessures », ainsi que de « personnes prises au piège ».

« Nous avons encore des gens coincés dans des maisons », a confirmé le maire Larry inter au New York Times.  

Des renforts de pompiers venus des environs devaient être envoyés pour aider aux recherches, alors que l’alerte à la tornade émise par le NWS restait en vigueur mardi sur de nombreux comtés de l’Alabama.