(New Castle) Le président désigné des États-Unis Joe Biden a quitté mardi le Delaware pour Washington en évoquant, lors d’un discours très ému, son amour pour cet État, la mémoire de son fils décédé et sa propre mort.

Agence France-Presse

« Eh bien, excusez mon émotion, lorsque je mourrai, Delaware sera écrit dans mon cœur », a déclaré le démocrate, qui deviendra mercredi le 46e président américain, en écho aux paroles de l’auteur irlandais James Joyce.  

À 78 ans, Joe Biden, fier de ses origines irlandaises, sera le plus vieux président américain à prendre ses fonctions.  

Retenant déjà ses larmes, il avait entamé son discours en remerciant « ses amis » et sa famille rassemblés sous un grand drapeau américain à New Castle, dans le Delaware, sur une base de la Garde nationale nommée en mémoire de son fils Beau Biden, décédé d’un cancer

« Je n’ai qu’un regret, c’est qu’il ne soit pas là, parce que cela devrait être à nous de le présenter en tant que président », a confié Joe Biden à propos de son fils, procureur général du Delaware et ancien militaire de la Garde nationale qui semblait promis à une carrière politique nationale.

« Je suis honoré, profondément honoré d’être votre prochain président et commandant en chef, et je serai toujours un fier enfant du Delaware », a déclaré le président désigné, arrivé dans son fief de Wilmington à l’âge de dix ans.

« Je sais que nous traversons des moments sombres, mais il reste toujours de la lumière », a dit Joe Biden dans une Amérique profondément divisée après quatre ans de mandat de Donald Trump, et bouleversée par l’assaut du Capitole du 6 janvier.  

L’ancien vice-président de Barack Obama a souligné le choix historique de sa colistière Kamala Harris, qui deviendra mercredi la première femme vice-présidente, mais aussi la première personne noire, et d’origine indienne, à occuper ces fonctions.  

« Ne me dites pas que les choses ne peuvent pas changer. Elles peuvent changer, et elles changent. C’est ça l’Amérique. C’est ça le Delaware », a lancé Joe Biden.

Le démocrate et sa vice-présidente prêteront serment mercredi à midi, lors d’une cérémonie d’investiture au Capitole, siège du Congrès américain, dans un Washington barricadé, sous haute garde.