(Washington) La femme qui assure avoir été victime d’agression sexuelle par le candidat démocrate à la Maison-Blanche, Joe Biden, a appelé jeudi ce dernier à renoncer à l’élection présidentielle.

Agence France-Presse

Tara Reade, 56 ans, accuse Joe Biden, 77 ans, de l’avoir agressée sexuellement dans un couloir du Congrès américain en 1993, lorsqu’il était sénateur et qu’elle travaillait pour lui.

L’ancien vice-président de Barack Obama a démenti ces accusations qui empoisonnent sa campagne.

Dans sa première intervention télévisée depuis le démenti de Joe Biden la semaine dernière, Tara Reade lui a demandé de renoncer à la course à la Maison-Blanche.

« Vous voulez qu’il se retire ? », lui demande une journaliste. « J’aimerais qu’il le fasse mais il ne le fera pas », répond Mme Reade, estimant qu’il était « un peu tard » pour qu’il lui présente des excuses.

De nouvelles preuves écrites datant des années 1990 sont apparues, montrant que Mme Reade, qui n’a pas produit la plainte qu’elle aurait déposée auprès d’un bureau du personnel du Congrès en 1993, avait dit à son ex-mari qu’elle avait été harcelée sexuellement lorsqu’elle travaillait pour M. Biden.

Le document du tribunal remontant à 1996, obtenu par le San Luis Obispo Tribune, ne précise pas que l’élu du Delaware s’est livré à du harcèlement ni ne mentionne les affirmations plus récentes et plus graves d’agression sexuelle de Mme Reade.

Le mari de Mme Reade à l’époque, Theodore Dronen, a écrit dans la déclaration du tribunal que Mme Reade lui avait parlé d’un « problème de harcèlement sexuel au travail, dans le bureau du sénateur des États-Unis Joe Biden ».

Pour sa part, la directrice de campagne adjointe de M. Biden a publié jeudi une déclaration contestant certaines des affirmations de Reade.

« De plus en plus d’incohérences continuent d’apparaître », a déclaré Kate Bedingfield, selon le Washington Post.  

« Les femmes […] doivent pouvoir se présenter et partager leurs histoires sans crainte de représailles ou de préjudices », a-t-elle poursuivi. « En même temps, nous ne pouvons jamais sacrifier la vérité. Et la vérité est que ces allégations sont fausses et que les documents qui ont été présentées pour les étayer, si on les examine, continuent de prouver leur fausseté ».

Tara Reade a par le passé publiquement soutenu Bernie Sanders, candidat à la primaire démocrate qui a reconnu sa défaite face à Joe Biden.

Depuis l’abandon de M. Sanders début avril, Joe Biden est seul en piste côté démocrate pour affronter Donald Trump lors de l’élection présidentielle du 3 novembre. Il est en tête dans les derniers sondages, profitant des critiques contre la gestion par le président de la pandémie de COVID-19.