(Nouvelle-Orléans) Un homme a été tué par un char allégorique lors d’un défilé en pleines festivités du Mardi Gras, samedi soir, dans les rues de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

Associated Press

Il s’agit de la deuxième personne à perdre la vie dans de telles circonstances en l’espace de quatre jours seulement dans cet État américain.

L’autopsie devra déterminer comment l’homme, dont l’identité n’a pas encore été dévoilée, s’est retrouvé sous les roues d’un char allégorique peu avant 19 h samedi lors du populaire défilé de Krewe of Endymion. Son décès a été prononcé sur les lieux, selon les autorités locales.

L’accident est survenu après le passage du 13e char allégorique, soit au passage de la 14e plate-forme. Le reste de la formation et les fanfares ont rapidement été déviées, pour éviter la scène de l’accident, en passant par la rue Canal Street. Les autorités se sont aussi tournées vers les réseaux sociaux pour demander à la foule d’éviter le secteur.

Ce décès survient après celui d’une femme, âgée de 58 ans, qui a été heurtée mortellement par un autre char allégorique mercredi dernier, lors du défilé de Mystic Krewe of Nyx. Des témoins ont raconté que Geraldine Carmouche, une résidante de l’endroit, avait tenté de traverser entre deux chars allégoriques qui étaient tirés en tandem par le même véhicule. Elle aurait trébuché sur un câble avant d’être écrasée.

PHOTO MAX BECHERER, ASSOCIATED PRESS

Dans une déclaration samedi soir, la mairesse LaToya Cantrell a parlé du « fardeau inimaginable à porter » pour sa ville, en étant confronté à un tel drame pour la deuxième fois en pleines célébrations. La mairesse a exprimé ses condoléances aux familles des victimes. Elle a aussi appelé ses concitoyens à être solidaires, puis à vivre ce deuil en communauté afin de mieux se relever de ces tragédies.

La Louisiane n’avait pas recensé de tels accidents mortels durant ses festivités depuis 2009, lorsqu’un carnavalier âgé de 23 ans était tombé d’un char allégorique avant d’être écrasé lors d’un défilé à Carencro, situé environ 195 kilomètres à l’ouest de La Nouvelle-Orléans.

En 2008, le passager d’un char allégorique a été heurté à mort au moment qu’il en débarquait durant le défilé de Krewe of Endymion, en Nouvelle-Orléans, tandis qu’une section du défilé était toujours en mouvement.