(Washington) Grâce au soutien de huit républicains, le Sénat américain a lancé mercredi le débat sur une résolution pour limiter le pouvoir de Donald Trump de lancer des opérations militaires contre l’Iran, ouvrant la voie à un vote embarrassant pour le président américain, attendu jeudi.

Agence France-Presse

Même si Donald Trump y mettra, à terme, son veto, l’adoption attendue de la résolution à la chambre haute sera perçue comme un camouflet pour le président américain car elle est contrôlée par son parti républicain (53 sièges sur 100).

Les démocrates s’étaient vivement inquiétés du pic de tensions survenu après la frappe américaine qui a tué un général iranien, Qassem Soleimani, le 3 janvier, suivie de frappes de missiles iraniens sur des bases utilisées par l’armée américaine en Irak.

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Le véhicule dans lequel est mort le général Qassem Soleimani le 3 janvier dernier, à la suite d'une frappe aérienne américaine à Baghdad.

Le sénateur démocrate auteur de la résolution, Tim Kaine, avait indiqué dès la mi-janvier disposer d’assez de voix pour qu’elle soit approuvée, mais les activités du Sénat avaient été suspendues pendant les plus de deux semaines du procès en destitution de Donald Trump.

Huit républicains votent pour le débat

Nombre rare dans un parti très fidèle à Donald Trump, huit sénateurs républicains ont voté mercredi en faveur de l’ouverture des débats sur ce texte. Le vote final devrait survenir jeudi.  

Le texte original du sénateur Kaine a été modifié pour recevoir le soutien de certains sénateurs républicains, qui s’étaient indignés que la Maison-Blanche n’informe pas mieux le Congrès sur la spectaculaire opération menée pour éliminer Qassem Soleimani.  

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Le président Trump mercredi à la Maison-Blanche.

L’adoption de ce texte lancerait « un très mauvais signal », a mis en garde Donald Trump mercredi sur Twitter.

« Il est très important pour la SECURITÉ de notre pays que le sénat américain n’approuve pas » ce texte, a-t-il martelé.  

Si mes mains étaient liées, l’Iran s’en donnerait à cœur joie […] Les démocrates ne font ça que pour embarrasser le parti républicain. Empêchez-les !

Donald Trump sur son compte Twitter, en direction des sénateurs républicains.  

Seul habilité à déclarer la guerre selon la Constitution américaine, « le Congrès doit réaffirmer son rôle constitutionnel » face au président, a tweeté Tim Kaine.

La Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, devra ensuite à son tour approuver ce texte, sans doute d’ici la fin du mois, avant qu’il ne soit envoyé à Donald Trump, qui devrait alors y mettre son veto.  

Il fait peu de doute que la Chambre donnera son feu vert car elle avait approuvé début janvier à une confortable majorité (224 voix pour, et 194 contre) une résolution distincte mais portant sur le même sujet.