(Des Moines) « Il a un partenaire du même sexe ? » : une électrice de l’Iowa a demandé à changer son vote en faveur de Pete Buttigieg après avoir appris que le candidat démocrate était homosexuel, dans un échange courtois, mais tendu diffusé mardi sur Twitter.

Agence France-Presse

Selon les médias américains, la scène s’est passée lundi soir à Cresco, une commune rurale du nord de cet État du Midwest qui a lancé la saison des primaires.

La séquence, d’un peu plus de deux minutes, a été partagée mardi par une responsable locale du parti démocrate, Laura Hubka.

« Vous me dites qu’il a un partenaire du même sexe ? Pete ? », demande l’électrice au début de cet échange avec une représentante du candidat.

« Oui, il est marié », lui répond la jeune femme.  

« Alors je ne veux personne comme ça à la Maison-Blanche », lance la dame, en demandant qu’on lui rende son bulletin.

PHOTO JOSEPH PREZIOSO, AFP

Une électrice arbore un autocollant appuyant la candidature de Pete Buttigieg à l’investiture démocrate mardi à Manchester, au New Hampshire.

Manifestement gênée, la représentante de la campagne de Buttigieg souligne que l’ex-maire de South Bend (Indiana) « est un être humain, comme vous et moi, et cela ne devrait pas être important ».

« Comment ça se fait qu’on n’ait rien dit avant ? », demande l’électrice qui assure « n’avoir jamais su » l’orientation sexuelle du candidat modéré, qui pourtant n’a jamais caché son homosexualité depuis le début de la campagne.    

S’ensuit une conversation tendue sur la Bible.

« Pourquoi est-il dit dans la Bible qu’un homme devrait épouser une femme », résume l’électrice, qui porte un autocollant de soutien à Amy Klobuchar, une autre candidate modérée.

« Je respecte totalement votre point de vue », assure en souriant la représentante. « Je crois qu’on a des différences d’interprétation », dit-elle en gardant son calme quand l’électrice l’accuse de ne pas être croyante.

On ignore si l’électrice a finalement repris son bulletin.

Dans un discours au cours duquel il a célébré « sa victoire stupéfiante » dans l’Iowa, État où il est arrivé en tête de la primaire démocrate selon les résultats partiels publiés mardi, l’ancien maire de 38 ans a semblé faire référence à son orientation sexuelle et à son histoire personnelle.

Ce résultat « prouve que, pour un enfant quelque part qui se demande s’il ou elle ou “iel” a bien sa place parmi sa propre famille, si vous croyez en vous-même ou en votre pays, alors votre conviction s’en trouvera renforcée », a-t-il déclaré, utilisant en anglais le pronom neutre « they », qui peut se traduire en français par « iel », contraction de « il » et « elle ».