(Miami) Un incendie qui a ravagé plusieurs dizaines de bateaux amarrés à une jetée sur une rivière du sud-est des États-Unis a fait huit morts dans la nuit de dimanche à lundi, ont rapporté les pompiers.

Agence France-Presse

« Je suis pour l’instant en mesure de confirmer huit morts », a déclaré à la presse Gene Necklaus, le chef des pompiers de la petite ville de Scottsboro, en précisant qu’un certain flou entourait le nombre d’éventuelles personnes portées disparues.

Le sinistre s’est propagé entre ces bateaux faisant office d’habitation sur le lac de Guntersville, une retenue d’eau de la rivière Tennessee, dans l’État de l’Alabama.  

Les pompiers ont reçu un premier appel au secours après minuit, mentionnant un feu touchant plusieurs bateaux du port de plaisance.  

PHOTO JAY REEVES, ASSOCIATED PRESS

Des photos publiées sur les réseaux sociaux ont montré les flammes s’étendant à toute la rangée de bateaux amarrés à la jetée.

Au total, au moins 35 embarcations longues de 6 à 12 mètres ont été détruites, selon le chef des pompiers. Plusieurs carcasses ont sombré dans le lac après avoir dérivé.

Plusieurs personnes ont sauté d’un bateau à l’autre ou se sont jetées à l’eau. Sept d’entre elles ont été repêchées avec des blessures sans gravité ou en état d’hypothermie et ont été transportées à l’hôpital.