(Washington) Près de 4500 armes à feu ont été saisies aux contrôles de sécurité dans les aéroports américains en 2019, ont annoncé mercredi les autorités aéroportuaires, qui se sont émues de ce nouveau record « extrêmement troublant ».

Agence France-Presse

Selon l’agence fédérale chargée de la sécurité dans les transports (TSA), 4432 armes à feu ont été découvertes par ses agents dans les bagages à main ou sur les passagers, un chiffre en hausse de 5 % par rapport à 2018.

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Les 4432 saisies d'armes en 2019 sont un record et c'est 5 % de plus que les 4239 saisies de 2018.

Plus inquiétant encore, 87 % d’entre elles étaient chargées, a précisé la TSA dans un communiqué.

« La hausse continue des armes apportées par les voyageurs aux points de contrôle des aéroports est extrêmement troublante », a commenté le chef de la TSA, David Pekoske.

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En moyenne, les agents de la TSA ont saisi 81,6 armes à feu par semaine --ou 11,6 par jour-- en 2019.

Les saisies ont été effectuées dans 278 aéroports du pays, notamment les plus fréquentés comme Atlanta (323), Dallas/Fort Worth (217) et Denver (140).

La TSA rappelle que le transport d’armes — sur soi ou dans un bagage à main — est interdit et les passagers encourent une amende de 13 000 $ US au maximum.

Alors que la Constitution des États-Unis garantit le droit de posséder une arme et que le port d’arme est légal dans certains États américains, leur transport en avion est autorisé uniquement si celles-ci sont déclarées auprès de la compagnie aérienne et enregistrées comme bagage en soute. Elles doivent être déchargées et placées dans un caisson fermé.

En juillet, les agents de la TSA à l’aéroport de Baltimore-Washington avaient saisi un lance-missiles que son propriétaire, un membre de l’armée américaine, avait voulu faire passer pour un souvenir ramené du Koweït. L’engin n’était pas en état de fonctionner, avait précisé l’agence.

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Une arme semi-automatique saisie dans un aéroport.

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Une des 30 armes à feu saisies au mois de mai 2018 à l'aéroport Hartsfield-Jackson d'Atlanta, dans l'État de la Géorgie.

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Un lance-roquettes (utilisé ci-haut par un Marine américain durant un exercice) semblable à celui qu'un soldat a tenté de passer l'aéroport Baltimore-Washington. Il le ramenait comme souvenir du Koweït. L’engin n’était pas en état de fonctionner, a précisé la Transportation Security Administration.