(Washington) Un navire de guerre américain a évité de justesse une collision avec un bâtiment russe en mer d’Arabie lorsque celui-ci s’est approché de façon « agressive » du bateau américain, a annoncé vendredi l’US Navy.

Agence France-Presse

Le contre-torpilleur USS Farragut, qui appartient au groupe aéroporté de l’USS Abraham Lincoln, menait jeudi une patrouille de routine dans le nord de la mer d’Arabie lorsqu’il a été approché de très près par un navire de guerre russe, a indiqué la 5e Flotte américaine dans un communiqué.

L’USS Farragut a dû sonner cinq coups de sirène, le signal international maritime d’alerte, pour que le navire russe, qui s’était approché de très près, modifie sa trajectoire, précise le communiqué.

« Le navire russe a dans un premier temps refusé, mais il a finalement modifié sa trajectoire et les deux navires se sont éloignés l’un de l’autre », ajoute l’US Navy. « Bien que le navire russe ait fini par prendre des mesures, le délai initial avant de respecter les règles internationales de navigation pendant une approche agressive, a accru le risque de collision ».

La 5e Flotte de l’US Navy, qui couvre le Golfe, la mer Rouge, la mer d’Arabie et une partie de l’océan Indien, a publié sur Twitter une vidéo impressionnante de l’incident. On y voit le navire russe s’approcher rapidement de l’USS Farragut par l’arrière, au point qu’il semble quasiment le toucher, avant de changer de direction à la dernière seconde.

Le ministère russe de la Défense a de son côté assuré que les accusations américaines « ne correspondent pas à la réalité ». Selon Moscou, « c’est le contre-torpilleur américain qui a violé de manière flagrante, par une manœuvre, toutes les règles internationales visant à éviter les collisions ».

« L’équipage russe a agi de manière professionnelle avec une manœuvre qui a empêché une collision » avec le contre-torpilleur américain, a affirmé le ministère dans un communiqué.

Selon les agences russes, le bâtiment en question est le navire collecteur de renseignements « Ivan Khours » de la Flotte russe de la mer Noire.

Les règles internationales de navigation stipulent qu’un navire arrivant par l’arrière et voulant dépasser un autre navire a pour responsabilité de s’assurer de la sécurité du navire qu’il double.  

Ce n’est pas la première fois qu’un navire américain se dit ainsi provoqué par la marine russe. Le 7 juin, un croiseur américain et un contre-torpilleur russe avaient évité de peu la collision en mer de Chine, et les armées des deux pays s’étaient mutuellement rejeté la responsabilité de l’incident.