(Los Angeles) Un cas d’infection par le variant britannique du coronavirus a été identifié dans le Colorado, le premier cas répertorié sur le territoire des États-Unis, ont annoncé mardi les autorités locales.

Agence France-Presse

« Le laboratoire d’État du Colorado a été le premier du pays » à identifier ce « variant B.1.1.7 » découvert au Royaume-Uni, précise le gouverneur de cet État de l’ouest, Jared Polis.

Le patient porteur du variant, considéré comme plus contagieux que la souche d’origine, est un jeune homme dans la vingtaine « qui est actuellement en isolement dans le comté d’Elbert et n’a pas voyagé », précisent dans leur communiqué les services du gouverneur.  

Les autorités sanitaires ont ouvert une enquête mais aucun cas contact n’a pu être identifié pour l’instant.  

Selon des études, cette mutation est particulièrement contagieuse, ce qui a incité les autorités britanniques à sonner l’alarme la semaine dernière, mais rien ne démontre à ce stade qu’elle entraîne des formes plus graves de la COVID-19.

Le variant britannique a déjà été retrouvé dans plusieurs pays, comme le Portugal, la France, la Jordanie, la Corée du Sud ou encore le Chili.

Sur le continent nord-américain, la mutation britannique avait déjà été identifiée au Canada le week-end dernier.

Les États-Unis, qui comptent le plus grand nombre de morts de la COVID-19 au monde, connaissent actuellement un rebond spectaculaire de l’épidémie, avec régulièrement plus de 200 000 cas confirmés et plus de 3000 morts par jour, depuis environ trois semaines.