(Washington) Le président américain Donald Trump a assuré lundi qu’il avait de « très bonnes relations » avec l’immunologiste Anthony Fauci, après avoir tenté de discréditer ce dernier, très respecté aux États-Unis.

Agence France-Presse

« J’ai une très bonne relation avec le Dr Fauci », a déclaré M. Trump lors d’un échange avec les journalistes à la Maison-Blanche.

« Je trouve que c’est quelqu’un de très bien […], je l’aime bien personnellement », a-t-il ajouté, tout en précisant qu’il n’était « pas toujours d’accord avec lui ».

Depuis plusieurs jours, Donald Trump multiplie les critiques contre ce chercheur de renom, plus haut expert en maladies infectieuses du gouvernement, qui souligne inlassablement que les États-Unis sont dans une position peu enviable dans la lutte face à la pandémie.

« C’est un homme bien, mais il a fait beaucoup d’erreurs », a lancé jeudi le locataire de la Maison-Blanche qui, à quatre mois de l’élection présidentielle, minimise systématiquement la spectaculaire hausse du nombre de cas de COVID-19 à travers les États-Unis.  

Au cours du week-end, un responsable de la Maison-Blanche a alimenté ces attaques.

Sous couvert d’anonymat, il a fait part au Washington Post des « inquiétudes » de l’exécutif sur « le nombre de fois où le Dr Fauci a eu tort ». Ce même responsable a fourni au quotidien une liste de déclarations du scientifique qu’il jugeait erronées.

Dans ce contexte, le président apprécie-t-il toujours les conseils de M. Fauci ?

« Certainement », a répondu lundi Kayleigh McEnany, sa porte-parole, soucieuse, semble-t-il, d’apaiser les tensions.

« Le Dr Fauci est l’une des nombreuses personnes au sein du groupe de travail (sur le coronavirus) qui donne des conseils », a-t-elle ajouté.

Face à la flambée de nouveaux cas dans le Sud et dans l’Ouest, le célèbre immunologiste sonne l’alarme, dénonçant des déconfinements trop hâtifs et l’insouciance des Américains.

« En tant que pays, quand nous nous comparons à d’autres pays, je ne crois pas qu’on puisse dire que nous nous en sortions bien. Ce n’est tout simplement pas le cas », a-t-il averti.