(Los Angeles) Une explosion suivie d’un incendie spectaculaire a fait au moins 21 blessés dimanche à bord d’un navire militaire américain dans une base navale de Californie, selon les autorités et les médias locaux.

Agence France-Presse

Les chaînes de télévision américaines ont montré une épaisse fumée s’élevant du navire d’assaut amphibie USS Bonhomme Richard, qui se trouvait à quai dans la base navale de San Diego, son port d’attache, pour y subir des opérations de maintenance. Tout autour, des bateaux-pompes combattaient l’incendie à l’aide de leurs canons à eau.

L’explosion, dont les causes restent inconnues, s’est produite alors que 160 marins se trouvaient à bord du navire. Selon les forces navales américaines, 17 marins et quatre civils ont été légèrement blessés et conduits à l’hôpital. Plusieurs pompiers ont également subi des brûlures et inhalé de la fumée, selon les médias.

L’incendie pourrait se poursuivre « pendant des jours » et le navire pourrait brûler « jusqu’à la ligne de flottaison », a affirmé à CNN le chef des pompiers de San Diego, Colin Stowell.