(Washington) L’un des hommes accusés d’avoir tué un joggeur afro-américain dans le sud des États-Unis en février a proféré une insulte raciste après avoir ouvert le feu, a dit jeudi l’enquêteur chargé de cette affaire qui a provoqué un grand émoi dans le pays, rapportant les propos d’une personne impliquée dans le drame.

Agence France-Presse

Ahmaud Arbery, 25 ans, a été abattu le 23 février alors qu’il courait dans un quartier résidentiel de Brunswick, dans l’État de Géorgie, au long passé ségrégationniste.  

Travis McMichael, 34 ans, l’avait poursuivi avec son père Gregory, 64 ans. Les deux hommes, des Blancs, ont affirmé qu’ils pensaient avoir affaire à un cambrioleur et qu’ils avaient agi en état de légitime défense.  

AP

Gregory McMichael et Travis McMichael

L’affaire a provoqué un scandale car les deux hommes n’ont été poursuivis par les autorités que deux mois plus tard, quand une vidéo tournée par un troisième homme, William Bryan, a été diffusée sur les réseaux sociaux.  

Les trois hommes ont été inculpés pour meurtres.

Lors d’une audience préliminaire devant le tribunal, Richard Dial, du Bureau d’enquête de Géorgie (GBI), a raconté que lors d’une audition, William Bryan avait dit avoir entendu Travis McMichael traiter Ahmaud Arbery de « putain de n* gre », alors qu’il gisait sur le sol, après avoir été touché et avant que l’intervention de la police.

L’enquêteur a ajouté que la police avait retrouvé « un grand nombre » de commentaires racistes das le téléphone de Travis McMichael ainsi que sur ses comptes sur les réseaux sociaux, comme Instagram.

« Je ne crois pas que M. McMichael ait agi en état de légitime défense, c’était de la légitime défense pour M. Arbery », a expliqué Richard Dial.

« Je pense qu’il était poursuivi et qu’il a couru jusqu’à ce qu’il ne puisse plus, quand il a senti qu’il ne pouvait pas s’échapper, il a choisi de se battre », a-t-il dit.

La famille d’Ahmaud Arbery affirme depuis sa mort qu’il a été victime d’un crime raciste étouffé ensuite par un système policier et judiciaire complaisant, Gregory McMichael ayant longtemps travaillé comme enquêteur pour les services du procureur local.