(Houston et Washington) Large victoire en Caroline du Sud, abandon de Pete Buttigieg puis d’Amy Klobuchar à son profit : les bonnes nouvelles s’enchaînent pour Joe Biden dans la primaire démocrate avant le « super mardi », dont il espère émerger comme le seul capable de faire barrage à Bernie Sanders.

Julia BENARROUSet Sébastien DUVAL Agence France-Presse

Pete Buttigieg s’est affiché lundi soir avec l’ancien vice-président au Texas, l’un des 14 États américains appelés à voter lors de la « super » journée électorale de mardi, juste avant un meeting de campagne. « Je suis ravi de soutenir la candidature de Joe Biden à la présidentielle », a annoncé l’ancien maire à Dallas.

L’équipe de la sénatrice Amy Klobuchar a aussi annoncé à l’AFP qu’elle soutiendrait Joe Biden.

Avec l’abandon de ces deux candidats modérés, la course démocrate à la Maison-Blanche ne compte plus que cinq concurrents, et la voie s’est clairement dégagée au centre pour Joe Biden.

« La plupart des Américains ne veulent pas une promesse de révolution, ils veulent la garantie de résultats », a déclaré Joe Biden lors d’un rassemblement lundi après-midi à Houston, au Texas, en référence à la « révolution politique » promise par le sénateur Sanders.  

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Bernie Sanders

De plus, Beto O’Rourke est devenu lundi le troisième ancien candidat à la primaire démocrate à se rallier lundi à Joe Biden.

« Je vais voter pour Joe Biden, » a annoncé le Texan lors d’une réunion publique de l’ancien vice-président à Dallas, peu après que la sénatrice Amy Klobuchar et l’ancien maire Pete Buttigieg eurent eux aussi apporté leur soutien à la candidature de Joe Biden à la Maison-Blanche.

Bloomberg entre en lice

Mais avant que la primaire ne se résume à un duel Biden-Sanders, deux septuagénaires aux positionnements très éloignés, l’ancien vice-président des États-Unis devra encore composer mardi avec un troisième homme : Mike Bloomberg.

Ce dernier, qui compte parmi les dix plus grosses fortunes mondiales, a osé une tactique inédite en faisant l’impasse sur les quatre premiers États (Iowa, New Hampshire, Nevada et Caroline du Sud) à se prononcer dans la primaire.  

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L’ancien maire de New York, le milliardaire Mike Bloomberg, saura dès le super mardi s’il a une chance de supplanter Joe Biden comme candidat du centre, contre le sénateur Bernie Sanders, à la gauche du parti démocrate.

L’homme d’affaires new-yorkais de 78 ans, qui a déjà dépensé en publicités politiques plus d’un demi-milliard de dollars, un record, joue gros pour son entrée en lice.  

Une contre-performance marquée tuerait quasiment sa campagne dans l’œuf et laisserait Joe Biden comme seul rempart modéré à Bernie Sanders, dont les idées très à gauche inquiètent une partie de l’establishment démocrate.  

M. Biden se pose lui, du haut de ses années d’expérience politique, comme le candidat le plus à même de déloger Donald Trump de la Maison-Blanche.

À Houston, sous des applaudissements fournis et devant un parterre composé en majorité d’Afro-Américains, le vice-président a mentionné à plusieurs reprises l’héritage de Barack Obama, dont il a été le bras droit.

PHOTO JIM WATSON, AFP

Joe Biden et Amy Klobuchar après le débat démocrate du 25 février.

En apprenant le retrait de la sénatrice Amy Klobuchar, annoncé quelques minutes avant le début du rassemblement, certains supporteurs venus écouter Joe Biden exprimaient leur satisfaction, comme Myliesha Smiley, une étudiante de 23 ans : « Maintenant qu’elle soutient Joe Biden, cela va apporter davantage de votes » à l’ancien vice-président, s’est-elle félicité.

« Rassemblement »

« Les dés sont pipés contre Bernie, ça ne fait pas de doute », a déclaré lundi Donald Trump, qui ne se prive pas de chercher à attiser les divisions au sein du parti démocrate, en soufflant notamment sur les braises du ressentiment des supporteurs de Bernie Sanders, qui avait échoué à remporter l’investiture face à Hillary Clinton en 2016.

Dimanche, le président américain avait estimé que le retrait de l’ancien maire de la ville de South Bend, dans l’Indiana, profiterait à Joe Biden.

Encore inconnu il y a un an, « Mayor Pete » avait progressivement percé, au point de remporter début février le premier vote de la primaire, dans l’Iowa.  

Mais ses mauvais résultats dans le Nevada et en Caroline du Sud ont mis en lumière sa difficulté à mobiliser au sein de l’électorat noir et hispanique, et le trentenaire homosexuel a déclaré se retirer au nom du « rassemblement » nécessaire pour battre Donald Trump dans les urnes le 3 novembre.  

Selon la société d’analyse Morning Consult, le report de ses voix serait équivalent entre Bernie Sanders, Joe Biden et Mike Bloomberg.  

À la veille du « super mardi », les sondages étaient largement favorables au sénateur du Vermont. Le socialiste autoproclamé – un terme très marqué à gauche aux États-Unis – y pointait en tête dans trois (Californie, Texas et Virginie) des quatre États offrant le plus de délégués pour la Convention qui décidera in fine en juillet du nom du candidat démocrate à la présidentielle.

Seule la Caroline du Nord penchait du côté de Joe Biden, globalement mieux placé dans les intentions de vote que Mike Bloomberg.