(Washington) Un sympathisant d’Al-Qaïda a plaidé coupable mardi d’avoir projeté de commettre un attentat islamiste à Cleveland le jour de la fête nationale américaine, a annoncé le département de la Justice.

Agence France-Presse

Demetrius Nathaniel Pitts, un Américain de 50 ans, a également plaidé coupable d’avoir proféré des menaces contre le président Donald Trump et sa famille.

L’homme, qui se fait également appeler Abdur Raheem Rafeeq, avait été placé pendant plusieurs mois sous surveillance par le FBI, pour des messages favorables à Al-Qaïda diffusés sur les réseaux sociaux.

En 2018, quelques jours avant le Jour de l'Indépendance, il avait affirmé à un agent infiltré vouloir tuer des militaires et leurs familles à l’aide d’un véhicule chargé d’explosifs lors de la parade, dans cette ville de l'État de l'Ohio.

«Qu’est-ce qui les frapperait au cœur?», s’était-il interrogé face à son interlocuteur. «Faire détoner une bombe en plein défilé du 4 juillet».

Il aurait également envisagé de perpétrer un attentat de «grande ampleur» à la cathédrale catholique Saint-Jean de Cleveland.  

Selon le FBI, il avait étudié différents lieux possibles pour l’attentat mais la police n’avait pas confirmé, au moment de l’annonce de son arrestation, qu’il était en mesure de se procurer des explosifs.

Né aux États-Unis, Demetrius Pitts a déjà été condamné pour des vols et des violences conjugales.

Il avait été inculpé de soutien à une organisation terroriste et encourait 20 ans de réclusion avant sa décision de plaider coupable, qui lui évite un procès.  

Il devrait être condamné à 14 ans de réclusion lors du prononcé de sa peine, le 11 février 2020.